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Los aviadores de Tuskegee: 5 hechos fascinantes

Los aviadores de Tuskegee: 5 hechos fascinantes


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1. Los aviadores de Tuskegee una vez derribaron tres aviones alemanes en un solo día.


El 24 de marzo de 1944, una flota de P-51 Mustangs liderada por el coronel Benjamin O. Davis, comandante de los aviadores de Tuskegee, se embarcó en la misión de escolta más larga que sus tripulaciones volarían durante la Segunda Guerra Mundial. Los 43 cazas estaban allí para ayudar a los bombarderos B-17 a correr un guante de más de 1.600 millas hacia el corazón de la Alemania de Hitler y regresar.

El objetivo de los bombarderos, una enorme fábrica de tanques Daimler-Benz en Berlín, estaba fuertemente defendido por cualquier fuerza que la Luftwaffe pudiera reunir en ese momento de la guerra. Los 25 aviones que protegen la planta incluían los cazas de hélice radial Fw 190 probados en batalla, el avión propulsado por cohetes Me 163 "Komet" y el mucho más formidable Me 262, el primer caza a reacción de la historia y el precursor de los cazas modernos de hoy.

Si bien los P-51 estadounidenses generalmente iban a la zaga de los Me 163 y 262, podían superarlos en maniobras a bajas velocidades. Los aviones alemanes también tendían a quedarse sin combustible más rápidamente que los Mustang de los aviadores de Tuskegee. Aprovechando al máximo sus ventajas limitadas, los pilotos Charles Brantley, Earl Lane y Roscoe Brown derribaron aviones alemanes sobre Berlín ese día, lo que le valió al 332nd Fighter Group totalmente negro una Mención de Unidad Distinguida.

'Tuskegee Airmen: Legacy of Courage' se estrena el miércoles 10 de febrero a las 8 / 7c. Vea una vista previa ahora.

2. Thurgood Marshall, el futuro juez de la Corte Suprema, comenzó a defender a los aprendices de bombarderos de Tuskegee.


El 477º Grupo de Bombardeo se formó en 1944 para extender el llamado "experimento Tuskegee" al permitir que los aviadores negros sirvan en las tripulaciones de los bombarderos. El objetivo era enviar pilotos, muchos de ellos veteranos del grupo de combate original de Tuskegee, de regreso a los Estados Unidos para entrenar en bombarderos B-25. Mientras estaban en Indiana, algunos de los oficiales afroamericanos fueron arrestados y acusados ​​de motín después de ingresar a un club de oficiales de blancos.

Thurgood Marshall, entonces un joven abogado, representó a los 100 oficiales negros que habían aterrizado en la cárcel como resultado del enfrentamiento. Los hombres pronto fueron puestos en libertad, aunque luego uno fue condenado por conducta violenta y multado.

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3. Es posible que los aviadores nunca hubieran despegado sin la ayuda de Eleanor Roosevelt.


En abril de 1941, meses antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, Eleanor Roosevelt visitó el campo aéreo del ejército de Tuskegee en Alabama, donde los aviadores de Tuskegee habían comenzado a entrenar. Charles "Chief" Anderson, el instructor jefe de vuelo de Tuskegee en ese momento, se ofreció a llevar a la primera dama por el campo. Anderson había aprendido a volar por sí mismo años antes en un avión usado que compró con sus propios ahorros. Roosevelt estuvo de acuerdo, y las fotos y la película que salieron del vuelo de 40 minutos ayudaron a convencer a las personas en el poder de apoyar la creación de un grupo de luchadores negros.

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4. Un ex aviador de Tuskegee casi le dispara al fallecido líder libio Muammar el-Qaddafi en un enfrentamiento en las afueras de Trípoli en 1970.


Daniel “Chappie” James Jr. comenzó su carrera a principios de la década de 1940 en Tuskegee, y se unió al Cuerpo Aéreo del Ejército en julio de 1943. Después de que terminó la guerra, James se quedó en lo que se convirtió en la Fuerza Aérea y voló misiones tanto en Corea como en Vietnam.

En 1969, James fue puesto al mando de la Base de la Fuerza Aérea Wheelus en las afueras de Trípoli, Libia. Un año antes, un golpe liderado por el coronel Gadafi derrocó al monarca gobernante del país, el rey Idris. Luego, Gadafi ordenó el cierre de la gran base estadounidense en el país que ahora controlaba.

Pero antes de que pudiera llevarse a cabo una entrega formal a las autoridades libias, Gadafi empujó a sus fuerzas a la base. Más tarde, James recordó el enfrentamiento que siguió: “Un día [Gadafi] corrió una columna de semiorugas a través de mi base, justo a través del área de viviendas a toda velocidad. Cerré la barrera en la puerta y me encontré con [Gadafi] unos metros más allá. Tenía una pistola elegante y una funda y mantenía la mano en ella. Tenía mi .45 en mi cinturón. Le dije que apartara la mano. Si hubiera sacado esa pistola, nunca habría limpiado su pistolera. Nunca enviaron más medios pistas ".

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5. Tres aviadores de Tuskegee se convirtieron en generales.


Por mantener la calma frente a las tropas de Gadafi, Daniel James fue nombrado general de brigada por el presidente Nixon. Sin embargo, no fue el único graduado del "experimento Tuskegee" que logró el rango de bandera. James siguió los pasos de Benjamin O. Davis Jr., el comandante original del 332nd Fighter Group y el primer general negro en la Fuerza Aérea de los EE. UU. Otro aviador de Tuskegee, Lucius Theus, retiró a un general mayor después de dedicar la mayor parte de su carrera de 36 años en la Fuerza Aérea a mejorar la burocracia militar, ayudando a implementar un sistema de depósito directo para los miembros del servicio.

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El servicio en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. Se había limitado al personal blanco desde sus inicios como parte del Cuerpo de Señales del Ejército de los EE. UU. En 1907 hasta cerca del final de la década de 1930. (La Fuerza Aérea de los EE. UU. No existía como una rama separada dentro del ejército de los EE. UU. Hasta después de la Segunda Guerra Mundial; sin embargo, durante esa guerra, grandes grupos aéreos fueron designados como Octava Fuerza Aérea, Decimoquinta Fuerza Aérea, etc.) El cuerpo de oficiales del Ejército incluía un elevado número de hombres del Sur, la región de los antiguos Estados Confederados de América durante la Guerra Civil. La noción de que los negros eran inherentemente inferiores a los blancos seguía siendo una creencia generalizada en la mayor parte de los Estados Unidos, pero particularmente en el sur, donde prácticamente todos los aspectos de la vida estaban segregados racialmente, por lo que no es sorprendente que los militares del sur la aceptaran fácilmente. , habían ayudado a escribir un estudio de 1925 de la Escuela de Guerra del Ejército sobre las tropas negras en la Primera Guerra Mundial que concluyó que los negros, el término racial que se usaba entonces, eran serviles, mentalmente inferiores y `` apenas aptos para el combate ''.

En 1939, la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color (NAACP) apuntó a las políticas segregacionistas militares. Los periódicos negros y los grupos cívicos de todo el país iniciaron una campaña pública para integrar las fuerzas armadas. El afroamericano Mensajero de Pittsburgh especialmente agitado por la aceptación de los negros en el Cuerpo Aéreo.

En 1941, la campaña se dirigió a los tribunales. Yancey Williams, un estudiante de la Universidad de Howard, presentó una demanda respaldada por la NAACP para obligar al Cuerpo Aéreo a aceptarlo en el entrenamiento. La respuesta del Cuerpo & # 8217 fue crear una unidad segregada para entrenar a pilotos negros y tripulaciones de tierra en el Instituto Tuskegee en Alabama.

Eso no era lo que la NAACP había buscado, quería una integración completa. Los 239 aviadores negros que componían la Asociación Nacional de Aviadores y rsquos también se opusieron enérgicamente, pero fue en vano. El plan se llamó Experimento Tuskegee. Los miembros de Tuskegee Airmen creían que se llamaba un experimento, "porque se suponía que íbamos a fallar". Contrariamente a lo que se cree comúnmente, sin embargo, el entrenamiento en Tuskegee fue igual al de las instalaciones para blancos.


Contenido

Orígenes Editar

Edición de fondo

Antes de los aviadores de Tuskegee, ningún afroamericano había sido piloto militar estadounidense. En 1917, los hombres afroamericanos habían intentado convertirse en observadores aéreos, pero fueron rechazados. [6] El afroamericano Eugene Bullard sirvió en el servicio aéreo francés durante la Primera Guerra Mundial porque no se le permitió servir en una unidad estadounidense. En cambio, Bullard regresó al servicio de infantería con los franceses. [7]

Los rechazos por motivos raciales de los reclutas afroamericanos de la Primera Guerra Mundial provocaron más de dos décadas de defensa por parte de los afroamericanos que deseaban alistarse y entrenarse como aviadores militares. El esfuerzo fue dirigido por líderes de derechos civiles tan prominentes como Walter White de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color, el líder sindical A. Philip Randolph y el juez William H. Hastie. Finalmente, el 3 de abril de 1939, el Congreso aprobó el Proyecto de Ley de Asignaciones, Ley Pública 18, que contenía una enmienda del senador Harry H. Schwartz que designaba fondos para la formación de pilotos afroamericanos. El Departamento de Guerra logró poner el dinero en fondos de escuelas de vuelo civiles dispuestas a capacitar a estadounidenses negros. [6]

La tradición y la política del Departamento de Guerra ordenaban la segregación de los afroamericanos en unidades militares separadas con oficiales blancos, como se había hecho anteriormente con el 9º regimiento de caballería, el 10º de caballería, el 24º regimiento de infantería y el 25º regimiento de infantería. Cuando la asignación de fondos para la instrucción aeronáutica creó oportunidades para los pilotos cadetes, su número disminuyó las listas de estas unidades más antiguas. [8] En 1941, el Departamento de Guerra y el Cuerpo Aéreo del Ejército, bajo presión - tres meses antes de su transformación en la USAAF - constituyeron la primera unidad voladora totalmente negra, el 99º Escuadrón de Persecución. [9]

Debido a la naturaleza restrictiva de las políticas de selección, la situación no parecía prometedora para los afroamericanos, ya que en 1940 la Oficina del Censo de los Estados Unidos informó que solo había 124 pilotos afroamericanos en la nación. [10] Las políticas de exclusión fracasaron dramáticamente cuando el Cuerpo Aéreo recibió una gran cantidad de solicitudes de hombres que calificaron, incluso bajo los requisitos restrictivos. Muchos de los solicitantes ya habían participado en el Programa de Capacitación de Pilotos Civiles, presentado a fines de diciembre de 1938 (CPTP). La Universidad de Tuskegee había participado desde 1939. [11]

Prueba Editar

El Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. Había establecido la Unidad de Investigación Psicológica 1 en Maxwell Army Air Field, Montgomery, Alabama, y ​​otras unidades en todo el país para el entrenamiento de cadetes de aviación, que incluía la identificación, selección, educación y entrenamiento de pilotos, navegantes y bombarderos. . Los psicólogos empleados en estos estudios de investigación y programas de capacitación utilizaron algunas de las primeras pruebas estandarizadas para cuantificar el coeficiente intelectual, la destreza y las cualidades de liderazgo para seleccionar y capacitar al personal más adecuado para los roles de bombardero, navegante y piloto. El Air Corps determinó que los programas existentes se utilizarían para todas las unidades, incluidas las unidades totalmente negras. En Tuskegee, este esfuerzo continuó con la selección y entrenamiento de Tuskegee Airmen. El Departamento de Guerra estableció un sistema para aceptar solo a aquellos con un nivel de experiencia de vuelo o educación superior que garantizara que solo los solicitantes afroamericanos más capaces e inteligentes pudieran unirse. [ cita necesaria ]

El aviador Coleman Young, más tarde el primer alcalde afroamericano de Detroit, le dijo al periodista Studs Terkel sobre el proceso:

Hicieron los estándares tan altos que de hecho nos convertimos en un grupo de élite. Fuimos examinados y superprotegidos. Sin duda alguna, éramos los jóvenes negros más brillantes y en mejor forma física del país. Fuimos súper mejores debido a las leyes irracionales de Jim Crow. No puedes unir a tantos jóvenes inteligentes y entrenarlos como hombres de pelea y esperar que se vuelquen cuando intentas joderlos, ¿verdad? (Risas.) [12]

Vuelo de la Primera Dama Editar

El programa de vuelo en ciernes en Tuskegee recibió un impulso publicitario cuando la Primera Dama Eleanor Roosevelt lo inspeccionó el 29 de marzo de 1941 y voló con el instructor civil jefe afroamericano C. Alfred "Chief" Anderson. Anderson, que volaba desde 1929 y era el encargado de entrenar a miles de pilotos novatos, llevó a su prestigioso pasajero en un vuelo de media hora en un Piper J-3 Cub. [13] Después de aterrizar, anunció alegremente: "Bueno, puedes volar bien". [14]

El alboroto posterior sobre el vuelo de la Primera Dama tuvo tal impacto que a menudo se cita erróneamente como el inicio del CPTP en Tuskegee, a pesar de que el programa ya tenía cinco meses. Eleanor Roosevelt usó su posición como fideicomisaria del Fondo Julius Rosenwald para tramitar un préstamo de $ 175,000 para ayudar a financiar la construcción de Moton Field. [14]

Formación Editar

Un cuadro de 14 suboficiales negros de los Regimientos de Infantería 24 y 25 fueron enviados a Chanute Field para ayudar en la administración y supervisión de los aprendices. Un oficial blanco, el Capitán del Ejército Harold R. Maddux, fue asignado como el primer comandante del 99 ° Escuadrón de Cazas. [17] [18]

Un cuadro de 271 hombres alistados comenzó a entrenarse en oficios de apoyo aéreo en tierra en Chanute Field en marzo de 1941 hasta que fueron transferidos a bases en Alabama en julio de 1941. [19] Las habilidades que se enseñaban eran tan técnicas que establecer clases segregadas se consideró imposible. Este pequeño número de hombres alistados se convirtió en el núcleo de otros escuadrones negros que se formaron en Tuskegee Fields en Alabama. [20] [21]

Mientras los hombres alistados estaban en entrenamiento, cinco jóvenes negros fueron admitidos en la Escuela de Entrenamiento de Oficiales (OTS) en Chanute Field como cadetes de aviación. Específicamente, Elmer D. Jones, Dudley Stevenson y James Johnson de Washington, DC Nelson Brooks de Illinois y William R. Thompson de Pittsburgh, PA completaron con éxito OTS y fueron comisionados como los primeros Oficiales del Cuerpo Aéreo del Ejército Negro. [17]

En junio de 1941, el 99 ° Escuadrón de Persecución fue transferido a Tuskegee, Alabama y siguió siendo la única unidad de vuelo negra en el país, pero aún no tenía pilotos. [18] Los aviadores famosos fueron entrenados en cinco aeródromos que rodean la Universidad de Tuskegee (antes Instituto Tuskegee): Griel, Kennedy, Moton, Shorter y Tuskegee Army Air Fields. [2] La unidad de vuelo constaba de 47 oficiales y 429 soldados [22] y estaba respaldada por un brazo de servicio completo. El 19 de julio de 1941, trece personas formaron la primera clase de cadetes de aviación (42-C) cuando ingresaron al entrenamiento previo al vuelo en el Instituto Tuskegee. [18] Después del entrenamiento primario en Moton Field, fueron trasladados al cercano Tuskegee Army Air Field, a unas 10 millas (16 km) al oeste para el entrenamiento de conversión en tipos operativos. En consecuencia, Tuskegee Army Air Field se convirtió en la única instalación del Ejército que realizaba tres fases de entrenamiento de pilotos (básico, avanzado y de transición) en un solo lugar. La planificación inicial requería 500 personas residentes a la vez. [23]

A mediados de 1942, más de seis veces esa cantidad estaba estacionada en Tuskegee, a pesar de que solo dos escuadrones estaban entrenando allí. [24]

El aeródromo del ejército de Tuskegee era similar a los aeródromos ya existentes reservados para el entrenamiento de pilotos blancos, como Maxwell Field, a solo 40 millas (64 km) de distancia. [25] El contratista afroamericano McKissack and McKissack, Inc. estuvo a cargo del contrato. Los 2.000 trabajadores de la compañía, la Alabama Works Progress Administration y el Ejército de los Estados Unidos construyeron el aeródromo en solo seis meses. La construcción fue presupuestada en $ 1,663,057. [26] Los aviadores fueron puestos bajo el mando del Capitán Benjamin O. Davis Jr., uno de los dos únicos oficiales de la línea negra en servicio en ese momento. [27]

Durante el entrenamiento, el campo aéreo del ejército de Tuskegee fue comandado primero por el comandante James Ellison. Ellison hizo un gran progreso en la organización de la construcción de las instalaciones necesarias para el programa militar en Tuskegee. Sin embargo, fue trasladado el 12 de enero de 1942, supuestamente debido a su insistencia en que sus centinelas afroamericanos y la Policía Militar tenían autoridad policial sobre los civiles caucásicos locales. [28] [29]

Su sucesor, el coronel Frederick von Kimble, supervisó las operaciones en el aeródromo de Tuskegee. Contrariamente a las nuevas regulaciones del Ejército, Kimble mantuvo la segregación en el campo en deferencia a las costumbres locales en el estado de Alabama, una política que fue resentida por los aviadores. [25] Más tarde ese año, el Cuerpo Aéreo reemplazó a Kimble. Su reemplazo había sido el director de entrenamiento en el aeródromo del ejército de Tuskegee, el mayor Noel F. Parrish. [30] Contrario al racismo prevaleciente de la época, Parrish fue justo y de mente abierta y solicitó a Washington que permitiera a los aviadores de Tuskegee servir en combate. [31] [32]

La estricta segregación racial que requería el Ejército de los Estados Unidos cedió ante los requisitos de una formación compleja en vocaciones técnicas. Típico del proceso fue el desarrollo de cirujanos de vuelo afroamericanos independientes para apoyar las operaciones y el entrenamiento de los aviadores de Tuskegee. [33] Antes del desarrollo de esta unidad, ningún cirujano de vuelo del Ejército de EE. UU. Había sido negro.

La capacitación de hombres afroamericanos como examinadores médicos de aviación se llevó a cabo mediante cursos por correspondencia hasta 1943, cuando dos médicos negros fueron admitidos en la Escuela de Medicina de Aviación del Ejército de los EE. UU. En Randolph Field, Texas. Este fue uno de los primeros cursos de integración racial en el Ejército de los EE. UU. Diecisiete cirujanos de vuelo sirvieron con los aviadores de Tuskegee desde 1941 hasta 1949. En ese momento, el período de servicio típico de un cirujano de vuelo del Ejército de los EE. UU. Era de cuatro años. Seis de estos médicos vivieron en condiciones de campo durante operaciones en el norte de África, Sicilia e Italia. El cirujano jefe de vuelo de Tuskegee Airmen fue Vance H. Marchbanks Jr., MD, un amigo de la infancia de Benjamin Davis. [33]

La acumulación de cadetes arrasados ​​en Tuskegee y la propensión de otros comandos a "arrojar" personal afroamericano en el puesto exacerbó las dificultades de administrar Tuskegee. La escasez de trabajos para ellos hizo que estos hombres alistados fueran un lastre para los departamentos de vivienda y culinaria de Tuskegee. [34]

Los oficiales entrenados también quedaron inactivos, ya que el plan para trasladar a los oficiales afroamericanos a puestos de mando se estancó, y los oficiales blancos no solo continuaron ocupando el mando, sino que se les unieron oficiales blancos adicionales asignados al puesto. El comandante de las Fuerzas Aéreas del Ejército, el general Henry "Hap" Arnold, afirmó una de las razones detrás de la no asignación de oficiales afroamericanos entrenados: los oficiales que sirven a los alistados blancos crean una situación social imposible ". [35]

Asignación de combate Editar

El 99º fue finalmente considerado listo para el servicio de combate en abril de 1943. El 2 de abril salió de Tuskegee con destino al norte de África, donde se uniría al 33º Grupo de Combate y su comandante, el coronel William W. Momyer. Dada la poca orientación de los pilotos con experiencia en batalla, la primera misión de combate del 99º fue atacar la pequeña isla volcánica estratégica de Pantelleria, cuyo nombre en clave es Operación Sacacorchos, en el Mar Mediterráneo para despejar las rutas marítimas para la invasión aliada de Sicilia en julio de 1943. El asalto aéreo a la isla comenzó el 30 de mayo de 1943. El 99 voló su primera misión de combate el 2 de junio. [36] La rendición de la guarnición de 11,121 italianos y 78 alemanes [37] debido a un ataque aéreo fue la primera de su tipo. [38]

El 99 se trasladó luego a Sicilia y recibió una Citación de Unidad Distinguida (DUC) por su desempeño en combate. [39]

A finales de febrero de 1944, el 332º Grupo de Cazas, totalmente negro, había sido enviado al extranjero con tres escuadrones de cazas: el 100, el 301 y el 302. [40]

Bajo el mando del coronel Davis, los escuadrones se trasladaron a la Italia continental, donde el 99 ° Escuadrón de Cazas, asignado al grupo el 1 de mayo de 1944, se unió a ellos el 6 de junio en el aeródromo de Ramitelli, nueve kilómetros al sur-sureste de la pequeña ciudad de Campomarino, en la costa del Adriático. Desde Ramitelli, el 332º Grupo de Combate escoltó los bombardeos estratégicos pesados ​​de la Decimoquinta Fuerza Aérea en Checoslovaquia, Austria, Hungría, Polonia y Alemania. [41]

Escolta voladora para bombarderos pesados, el 332 obtuvo un impresionante récord de combate. Los aliados llamaron a estos aviadores "Red Tails" o "Red-Tail Angels", debido a la marca distintiva de identificación de la unidad carmesí aplicada predominantemente en la sección de cola de la aeronave de la unidad. [42]

Un grupo de bombas B-25, el 477th Bombardment Group, se estaba formando en los EE. UU., Pero no pudo completar su entrenamiento a tiempo para ver la acción. El 99 ° Escuadrón de Cazas después de su regreso a los Estados Unidos se convirtió en parte del 477 °, redesignado como el 477 ° Grupo Compuesto. [42]

Unidades aéreas activas Editar

Las únicas unidades aéreas negras que entraron en combate durante la guerra fueron el 99º Escuadrón de Persecución y el 332º Grupo de Cazas. Las misiones de bombardeo en picado y ametralladoras bajo el mando del teniente coronel Benjamin O. Davis Jr. se consideraron muy exitosas. [43] [44]

En mayo de 1942, el 99 ° Escuadrón de Persecución pasó a llamarse 99 ° Escuadrón de Cazas. Obtuvo tres Distinguished Unit Citations (DUC) durante la Segunda Guerra Mundial. Los DUC fueron para operaciones sobre Sicilia del 30 de mayo al 11 de junio de 1943, Monastery Hill cerca de Cassino del 12 al 14 de mayo de 1944, y para luchar con éxito contra aviones a reacción alemanes el 24 de marzo de 1945. La misión fue la misión de escolta de bombarderos más larga. de la Decimoquinta Fuerza Aérea durante toda la guerra. [39] [45] El 332º realizó misiones en Sicilia, Anzio, Normandía, Renania, Valle del Po y Roma-Arno y otros. Los pilotos del 99o establecieron un récord de destrucción de cinco aviones enemigos en menos de cuatro minutos. [43]

Los aviadores de Tuskegee derribaron tres aviones alemanes en un solo día. [46] El 24 de marzo de 1945, 43 Mustangs P-51 liderados por el coronel Benjamin O. Davis escoltaron bombarderos B-17 a más de 2.600 kilómetros hacia Alemania y de regreso. El objetivo de los bombarderos, una enorme fábrica de tanques Daimler-Benz en Berlín, fue fuertemente defendido por Luftwaffe aviones, incluidos los Fw 190 propulsados ​​por hélice, los cazas propulsados ​​por cohetes Me 163 "Komet" y 25 de los mucho más formidables Me 262, el primer caza a reacción operativo de la historia. Los pilotos Charles Brantley, Earl Lane y Roscoe Brown derribaron aviones alemanes sobre Berlín ese día. Para la misión, el 332nd Fighter Group obtuvo una Mención de Unidad Distinguida. [41]

Los pilotos del 332nd Fighter Group obtuvieron 96 Distinguished Flying Crosses. Sus misiones los llevaron a Italia y el enemigo ocupó partes del centro y sur de Europa. Sus aviones operativos fueron, en sucesión: Curtiss P-40 Warhawk, Bell P-39 Airacobra, Republic P-47 Thunderbolt y aviones de combate North American P-51 Mustang. [43]

Unidades de bombarderos Tuskegee Airmen Editar

Formación Editar

Con pilotos de combate afroamericanos entrenados con éxito, la Fuerza Aérea del Ejército ahora se vio sometida a la presión política de la NAACP y otras organizaciones de derechos civiles para organizar una unidad de bombarderos. No podría haber ningún argumento defendible de que la cuota de 100 pilotos afroamericanos en entrenamiento al mismo tiempo, [47] o 200 por año de un total de 60,000 cadetes de aviación estadounidenses en entrenamiento anual, [48] representaba el potencial de servicio de 13 millones de afroamericanos. [N 4]

El 13 de mayo de 1943, el 616 ° Escuadrón de Bombardeo se estableció como el escuadrón subordinado inicial del 477 ° Grupo de Bombardeo, un grupo de blancos. El escuadrón fue activado el 1 de julio de 1943, sólo para ser desactivado el 15 de agosto de 1943. [34] [49] [50] [51] En septiembre de 1943, el número de cadetes arrasados ​​en la base había aumentado a 286, con pocos de ellos trabajando. En enero de 1944, se reactivó el 477º Grupo de Bombardeo, un grupo de negros. [49] [50] [51] En ese momento, el ciclo de entrenamiento habitual para un grupo de bombardeo tomaba de tres a cuatro meses. [52]

El 477º eventualmente contendría cuatro escuadrones de bombarderos medianos. La unidad, programada para comprender a 1.200 oficiales y hombres alistados, operaría 60 bombarderos B-25 Mitchell norteamericanos. [N 5] El 477º pasaría a abarcar tres escuadrones de bombarderos más: el 617º Escuadrón de Bombardeo, el 618º Escuadrón de Bombardeo y el 619º Escuadrón de Bombardeo. [54] Se anticipó que el 477º estaría listo para la acción en noviembre de 1944. [55]

El campo local para el 477 fue Selfridge Field, ubicado en las afueras de Detroit, sin embargo, otras bases se usarían para varios tipos de cursos de entrenamiento. La formación de pilotos bimotores comenzó en Tuskegee, mientras que la transición a la formación de pilotos multimotor se realizó en Mather Field, California. Algunos equipos de tierra entrenaron en Mather antes de rotar a Inglewood. Los artilleros aprendieron a disparar en Eglin Field, Florida. Los bombarderos-navegantes aprendieron sus oficios en Hondo Army Air Field y Midland Air Field, Texas o en Roswell, Nuevo México. El entrenamiento de los nuevos tripulantes afroamericanos también se llevó a cabo en Sioux Falls, Dakota del Sur, Lincoln, Nebraska y Scott Field, Belleville, Illinois. Una vez entrenados, los equipos de tierra y aire se empalmarían en una unidad de trabajo en Selfridge. [56] [57]

Dificultades de mando Editar

El primer oficial al mando del nuevo grupo fue el coronel Robert Selway, que también había comandado el 332º Grupo de Combate antes de que se desplegara para el combate en el extranjero. [58] Al igual que su oficial de rango, el mayor general Frank O'Driscoll Hunter de Georgia, Selway era un segregacionista racial. Hunter fue franco al respecto, diciendo cosas como: "Se producirán fricciones raciales si los pilotos blancos y de color se entrenan juntos". [59] Respaldó las violaciones de Selway de la Regulación 210-10 del Ejército, que prohibía la segregación de las instalaciones de la base aérea. Segregaron las instalaciones de la base tan a fondo que incluso trazaron una línea en el teatro de la base y ordenaron asientos separados por razas. Cuando la audiencia se sentó en patrones aleatorios como parte de la "Operación Tablero de ajedrez", la película se detuvo para hacer que los hombres regresaran a asientos separados. [60] Los oficiales afroamericanos solicitaron al oficial al mando de la base William Boyd acceso al único club de oficiales en la base. [61] [62] El teniente Milton Henry entró en el club y exigió personalmente sus derechos en el club. Fue sometido a un consejo de guerra por ello. [63]

Posteriormente, el coronel Boyd negó los derechos del club a los afroamericanos, aunque el general Hunter intervino y prometió que se construiría un club separado pero igual para los aviadores negros. [64] El 477º fue transferido a Godman Field, Kentucky antes de que se construyera el club. Habían pasado cinco meses en Selfridge, pero se encontraron en una base de una fracción del tamaño de Selfridge, sin alcance de artillería aire-tierra y pistas deterioradas que eran demasiado cortas para aterrizajes de B-25. El coronel Selway asumió el segundo papel de comandante en jefe de Godman Field. En esa capacidad, cedió el club de oficiales de Godman Field a aviadores afroamericanos. Los oficiales caucásicos usaban los clubes exclusivos para blancos en el cercano Fort Knox, para gran disgusto de los oficiales afroamericanos. [sesenta y cinco]

Otro irritante era uno profesional para los oficiales afroamericanos. Observaron un flujo constante de oficiales blancos a través de las posiciones de mando del grupo y los escuadrones, estos oficiales permanecieron el tiempo suficiente para ser "promovidos" antes de transferirse a su nuevo rango. Esto pareció tardar unos cuatro meses. En un ejemplo extremo, Robert Mattern, de 22 años, fue ascendido a capitán, transferido al mando de escuadrón en los 477 días después y se fue un mes después como mayor. Fue reemplazado por otro oficial caucásico. Mientras tanto, ningún aviador de Tuskegee tenía el mando. [66]

El 15 de marzo de 1945, [67] el 477º fue trasladado a Freeman Field, cerca de Seymour, Indiana. La población blanca de Freeman Field era de 250 oficiales y 600 soldados. Sobre él había 400 oficiales afroamericanos y 2500 hombres alistados de la 477ª y sus unidades asociadas. Freeman Field tenía un campo de tiro, pistas utilizables y otras comodidades útiles para el entrenamiento. Los aviadores afroamericanos trabajarían cerca de los blancos, ambos vivirían en un proyecto de vivienda pública adyacente a la base. [68] [59]

El coronel Selway sacó a los suboficiales de su club y lo convirtió en un segundo club de oficiales. Luego clasificó a todo el personal blanco como cuadro y a todos los afroamericanos como aprendices. Un club de oficiales se convirtió en el club de cuadros. El antiguo Club de Suboficiales, rápidamente apodado con sarcasmo "La cabaña del tío Tom", se convirtió en el club de oficiales de aprendices. Al menos cuatro de los aprendices habían volado en combate en Europa como pilotos de combate y tenían alrededor de cuatro años en servicio. Otros cuatro habían completado su formación como pilotos, bombarderos y navegantes y pueden haber sido los únicos oficiales triplemente calificados en todo el Cuerpo Aéreo. Varios de los aviadores de Tuskegee habían registrado más de 900 horas de vuelo en ese momento. Sin embargo, por orden del coronel Selway, eran aprendices. [67] [69]

Fuera de la base no era mejor, muchas empresas en Seymour no servirían a los afroamericanos. Una lavandería local no lavaba su ropa y, sin embargo, lavaba voluntariamente la de los soldados alemanes capturados. [67]

A principios de abril de 1945, la 118a Unidad de Base se transfirió desde Godman Field y su personal afroamericano tenía órdenes que especificaban que eran cuadros de base, no aprendices. El 5 de abril, los oficiales de la 477ª intentaron pacíficamente entrar en el club de oficiales solo para blancos. Selway había sido alertado por una llamada telefónica e hizo que el asistente del jefe de policía y el gerente de alojamiento de la base se apostaran en la puerta para rechazar la entrada de los oficiales 477. Este último, un mayor, les ordenó que se fueran y tomó sus nombres como medio para detenerlos cuando se negaron. Fue el comienzo del motín de Freeman Field. [70]

A raíz del motín de Freeman Field, el 616º y el 619º fueron disueltos y el 99º Escuadrón de Cazas devuelto asignado al 477º el 22 de junio de 1945 fue redesignado como 477º Grupo Compuesto como resultado. El 1 de julio de 1945, el Coronel Robert Selway fue relevado del mando del Grupo y fue reemplazado por el Coronel Benjamin O. Davis Jr. Siguió una barrida completa del personal blanco de Selway, con todos los puestos vacantes ocupados por oficiales afroamericanos. La guerra terminó antes de que el 477º Grupo Compuesto pudiera entrar en acción. El 618 ° Escuadrón de Bombardeo se disolvió el 8 de octubre de 1945. El 13 de marzo de 1946, el grupo de dos escuadrones, apoyado por el 602 ° Escuadrón de Ingenieros (más tarde rebautizado como 602 ° Escuadrón de Ingenieros Aéreos), la 118 ° Unidad de Base y una banda, se trasladó a su estación final, Lockbourne Field. El 617 ° Escuadrón de Bombardeo y el 99 ° Escuadrón de Cazas se disolvieron el 1 de julio de 1947, poniendo fin al 477 ° Grupo Compuesto. Se reorganizaría como 332a Ala de caza. [71] [72]

Logros de guerra Editar

En total, 992 pilotos fueron entrenados en Tuskegee entre 1941 y 1946. 355 fueron desplegados en el extranjero y 84 perdieron la vida. [73] El número de víctimas incluyó 68 pilotos muertos en acción o accidentes, 12 muertos en misiones de entrenamiento y fuera de combate [74] y 32 capturados como prisioneros de guerra. [75] [76]

Los aviadores de Tuskegee fueron acreditados por comandos superiores con los siguientes logros:

  • 1578 misiones de combate, [77] 1267 para la Duodécima Fuerza Aérea 311 para la Decimoquinta Fuerza Aérea [78]
  • 179 misiones de escolta de bombarderos, [46] con un buen historial de protección, [75] perdiendo bombarderos en solo siete misiones y un total de solo 27, en comparación con un promedio de 46 entre otros 15 grupos P-51 de la Fuerza Aérea [79]
  • 112 aviones enemigos destruidos en el aire, otros 150 en tierra [46] y 148 dañados. Esto incluyó tres aviones de combate Me-262 derribados.
  • 950 vagones, camiones y otros vehículos de motor destruidos (más de 600 vagones [46])
  • Un barco torpedero se puso fuera de combate. El barco en cuestión era un destructor de época de la Primera Guerra Mundial (Giuseppe Missori) de la Armada italiana, que había sido capturado por los alemanes y reclasificado como torpedero, TA22. Fue atacado el 25 de junio de 1944 y sufrió daños tan graves que nunca fue reparado. Fue dada de baja el 8 de noviembre de 1944 y finalmente hundida el 5 de febrero de 1945. [80] [81]
  • 40 barcos y barcazas destruidos [46]

Los premios y condecoraciones incluyeron:

  • Tres citas de unidad distinguidas
    • 99 ° Escuadrón de Persecución: del 30 de mayo al 11 de junio de 1943 para acciones sobre Sicilia
    • 99th Fighter Squadron: 12-14 de mayo de 1944: para ataques aéreos exitosos contra Monte Cassino, Italia <
    • 332nd Fighter Group (y sus 99th, 100th y 301st Fighter Squadrons): 24 de marzo de 1945: para una misión de escolta de bombarderos a Berlín, durante la cual los pilotos del 100th FS derribaron tres aviones enemigos Me 262. El 302o Escuadrón de Combate no recibió este premio ya que se había disuelto el 6 de marzo de 1945.

    Controversia sobre registro de acompañantes Editar

    El 24 de marzo de 1945, durante la guerra, el Defensor de Chicago dijo que ningún bombardero escoltado por Tuskegee Airmen se había perdido jamás por fuego enemigo, bajo el título: "332nd vuela su 200ma misión sin pérdida" [85] el artículo se basaba en información proporcionada por la 15ta Fuerza Aérea. [86] [87]

    Esta declaración se repitió durante muchos años y no se impugnó públicamente, en parte porque los informes de la misión se clasificaron durante varios años después de la guerra. En 2004, William Holton, quien se desempeñaba como historiador de Tuskegee Airmen Incorporated, realizó una investigación sobre los informes de acción en tiempos de guerra. [85]

    Alan Gropman, a professor at the National Defense University, disputed the initial refutations of the no-loss myth, and said he researched more than 200 Tuskegee Airmen mission reports and found no bombers were lost to enemy fighters. [85] Dr. Daniel Haulman of the Air Force Historical Research Agency conducted a reassessment of the history of the unit in 2006 and early 2007. His subsequent report, based on after-mission reports filed by both the bomber units and Tuskegee fighter groups, as well as missing air crew records and witness testimony, documented 25 bombers shot down by enemy fighter aircraft while being escorted by the Tuskegee Airmen. [86]

    In a subsequent article, "The Tuskegee Airmen and the Never Lost a Bomber Myth," published in the Alabama Review and also by New South Books as an e-book, and included in a more comprehensive study regarding misconceptions about the Tuskegee Airmen released by AFHRA in July 2013, Haulman documented 27 bombers shot down by enemy aircraft while those bombers were being escorted by the 332nd Fighter Group. This total included 15 B-17s of the 483rd Bombardment Group shot down during a particularly savage air battle with an estimated 300 German fighters on July 18, 1944 that also resulted in nine kill credits and the award of five Distinguished Flying Crosses to members of the 332nd. [88]

    Of the 179 bomber escort missions the 332nd Fighter Group flew for the Fifteenth Air Force, the group encountered enemy aircraft on 35 of those missions and lost bombers to enemy aircraft on only seven, and the total number of bombers lost was 27. By comparison, the average number of bombers lost by the other P-51 fighter groups of the Fifteenth Air Force during the same period was 46. [79]

    The historical record shows several examples of the fighter group's losses. A mission report states that on July 26, 1944: "1 B-24 seen spiraling out of formation in T/A [target area] after attack by E/A [enemy aircraft]. No chutes seen to open." The Distinguished Flying Cross citation awarded to Colonel Benjamin O. Davis for the mission on June 9, 1944 noted that he "so skillfully disposed his squadrons that in spite of the large number of enemy fighters, the bomber formation suffered only a few losses." [89]

    William Holloman was reported by the Veces as saying his review of records confirmed bombers had been lost. Holloman was a member of Tuskegee Airmen Inc., a group of surviving Tuskegee pilots and their supporters, who also taught Black Studies at the University of Washington and chaired the Airmen's history committee. [85] According to the March 28th 2007 Air Force report, some bombers under 332nd Fighter Group escort protection were even shot down on the day the Defensor de Chicago se publicó el artículo. [86] The mission reports, however, do credit the group for not losing a bomber on an escort mission for a six-month period between September 1944 and March 1945, albeit when Luftwaffe contacts were far fewer than earlier. [90]

    Posguerra Editar

    Contrary to negative predictions from some quarters, Tuskegee Airmen were some of the best pilots in the U.S. Army Air Forces due to a combination of pre-war experience and the personal drive of those accepted for training. Nevertheless, the Tuskegee Airmen continued to have to fight racism. Their combat record did much to quiet those directly involved with the group, but other units continued to harass these airmen. [91] In 1949, the 332nd entered the annual U. S. Continental Gunnery Meet in Las Vegas, Nevada. The competition included shooting aerial targets, shooting targets on the ground and dropping bombs on targets. Flying the long range Republic P-47N Thunderbolt (built for the long range escort mission in the Pacific theatre of World War II), the 332nd Fighter Wing took first place in the conventional fighter class. The pilots were Capt. Alva Temple, Lts. Harry Stewart, James Harvey III and Herbert Alexander. Lt. Harvey said, "We had a perfect score. Three missions, two bombs per plane. We didn't guess at anything, we were good." [92] They received congratulations from the Governor of Ohio, and Air Force commanders across the nation. [93]

    After segregation in the military was ended in 1948 by President Harry S. Truman with Executive Order 9981, the veteran Tuskegee Airmen now found themselves in high demand throughout the newly formed United States Air Force. Some taught in civilian flight schools, such as the black-owned Columbia Air Center in Maryland. [94] On 11 May 1949, Air Force Letter 35.3 was published, which mandated that black Airmen be screened for reassignment to formerly all-white units according to qualifications. [95]

    Tuskegee Airmen were instrumental in postwar developments in aviation. Edward A. Gibbs was a civilian flight instructor in the U.S. Aviation Cadet Program at Tuskegee during its inception. [96] He later became the founder of Negro Airmen International, an association joined by many airmen. USAF General Daniel "Chappie" James Jr. (then Lt.) was an instructor of the 99th Pursuit Squadron, later a fighter pilot in Europe. In 1975, he became the first African-American to reach the rank of four-star general. [97] Post-war commander of the 99th Squadron Marion Rodgers went on to work in communications for NORAD and as a program developer for the Apollo 13 project. [98]

    In 2005, seven Tuskegee Airmen, including Lieutenant Colonel Herbert Carter, Colonel Charles McGee, group historian Ted Johnson, and Lieutenant Colonel Lee Archer, flew to Balad, Iraq, to speak to active duty airmen serving in the current incarnation of the 332nd, which was reactivated as the 332nd Air Expeditionary Group in 1998 and made part of the 332nd Air Expeditionary Wing. "This group represents the linkage between the 'greatest generation' of airmen and the 'latest generation' of airmen," said Lt. Gen. Walter E. Buchanan III, commander of the Ninth Air Force and US Central Command Air Forces. [99]

    As of 2008 [update] no one knew how many of the original 996 pilots and about 16,000 ground personnel were still alive. [100] In August 2019, 14 documented original surviving members of the Tuskegee Airmen participated at the annual Tuskegee Airmen Convention, which is hosted by Tuskegee Airmen, Inc. [101] [102]

    Willie Rogers, one of the last surviving members of the original Tuskegee Airmen, died at the age of 101 on 18 November 2016 in St. Petersburg, Florida following a stroke. Rogers was drafted into the Army in 1942 and was part of the 100th Air Engineer Squad. Rogers also served with the Red Tail Angels. He was wounded in action, shot in the stomach and leg by German soldiers, during a mission in Italy in January 1943. [103] In 2007, President George W. Bush awarded the Congressional Gold Medal to the 300 surviving Tuskegee Airmen, but Rogers was not present. He was given a medal in 2013 after he revealed his previously undisclosed involvement. His pastor Rev. Irby said Rogers was a "passionate oral historian."

    Capt. Lawrence E. Dickson, 24, had gone missing while flying a P-51 Mustang, 28 May 1944 – 4 May 1945 fighter, escorting a reconnaissance flight to Prague from Italy, on 23 December 1944. He was on his 68th mission and had previously been awarded the Distinguished Flying Cross. On 27 July 2018, his remains, which had been recovered in Austria a year earlier, were conclusively identified and confirmed to his daughter – included with them was a ring inscribed from her mother to her father and dated 1943. The day prior to the announcement, his wing-man, 2nd Lt. Robert L. Martin, had died at 99, in Olympia Fields, Illinois. Dickson's wife Phyllis died on 28 December 2017. The bodies of 26 other Tuskegee Airmen who disappeared in WWII remain unrecovered. [104] [105]

    In 2019, Lt. Col. Robert J. Friend, one of 12 remaining Tuskegee Airmen at the time, died on 21 June in Long Beach at the age of 99. [106] He had flown 142 combat missions in World War II as part of the elite group of fighter pilots trained at Alabama's Tuskegee Institute. A public viewing and memorial was held at the Palm Springs Air Museum on 6 July. [107] He had spoken about his experiences in many different events prior to his death, such as in John Murdy Elementary School's "The Gratitude Project" in Garden Grove. [108]


    A Short History of the Tuskegee Airmen

    When the Tuskegee Airmen were first established, Jim Crow laws and racist military policies prevented black men and women from serving in positions alongside their white peers. Despite the humble beginnings of the Tuskegee Airmen (pictured above photo courtesy of Bill Holloman), who were known in World War II as the 332 nd Fighter Group, their service made a significant impact on American cultural and legal progress.

    A History of Segregation that extended into military

    The story of the Tuskegee Airmen has its roots in the Jim Crow era, when laws prohibited black citizens from accessing the same facilities and opportunities as whites. While Jim Crow laws dictated when and where black civilians could go, the military also had its own segregation laws. Moreover, the military determined that black men were unable to operate complex machinery, so black enlistees were relegated to duties like cooking and cleaning.

    Pressure Leads to Change

    In the 1930s, the Civilian Pilot Training Program was developed as a way to establish a qualified civilian pilot base. With the onset of World War II in 1939, the CPTP became a funnel into the Army Air Corps.

    Around this time, growing pressure from the media and from influential Americans (most notably Eleanor Roosevelt) led the CPTP to start accepting black graduates from top universities like Howard University, Delaware State and North Carolina A&T. However, once the recruits entered the CPTP, there was no Army Air Corps squadron for the black graduates to join.

    So, the military created a unit specifically for black recruits who graduated from the CPTP: the 99 th Pursuit Squadron, which was based at the Tuskegee Institute in Alabama. The 99th Pursuit Squadron was activated in March 1941 and the first class of 13 cadets entered training in July 1941. That class graduated 5 officers in March 1942.

    Moton Air Field, Tuskegee, Alabama. Photo courtesy of Bill Holloman

    Red Tails on Duty

    After the attack on Pearl Harbor, the demand for American fighter pilots grew and the 99 th Pursuit Squadron, now at full strength, deployed to North Africa in April1943 where they played a significant role in driving out Axis forces. Although they were trained to fight against airplanes, the pilots of the 99 th were tasked with ground support missions that included knocking off trains and convoys as well as escorting bombers.

    The Fighting' 99th. Photo courtesy of Bill Holloman

    As additional squadrons (100 th , 301 st , and 302 nd ) were trained, they formed the 332 nd Fighter Group, later known as the Tuskegee Airmen. In order to identify the 332 nd amongst other fighter squadrons, the Tuskegee Airmen had the tails of their planes painted red, leading to the nickname Red Tails. They flew fighter planes like the North American P-51Mustang and the Republic P-47 Thunderbolt to complete these tasks. The P-47 was one of the largest single engines fighters in WWII and with four 50 caliber machine guns on each wing, it successfully disrupted convoys and supply trains. The P-51 was a premier long-range escort plane. Due to their mastery of these planes and their missions, the 332 nd were recognized as the most reliable escort fighter pilots in the service.

    Curtiss P-40s lined up in North Africa. Photo courtesy of Bill Holloman.

    After about 5 months, the 332 nd helped the Allies drive Axis powers out of North Africa and across the Mediterranean. By September 1943, the Italians had surrendered and the Allies drove the German army north into Italy. The 332 nd was critical to facilitating direct bomber assaults on the German homeland, leading to eventual Allied victory.

    Making a Mark on History

    As a unit, the 332 nd Fighter Group earned over 700 medals for its service in World War II. But when the pilots returned home they continued to face discrimination and racist policies. In 1948 President Truman signed executive order 9981 which integrated the military, and this was a critical step in forwarding the civil rights initiatives of the future and eliminating Jim Crow laws. Although the Red Tails are highly regarded in aviation history, they also made an impact on American culture and legal progress.

    Want to get a closer look at the P-51 flown by the Red Tails?


    Tuskegee Airmen and 5 Kentucky Connections

    I grew up with an ingenious jack-of-all-trades, railroad refrigeration mechanic, history-loving father, who always cheered for the underdogs. In part due to him, I have always had a fascination with airplanes and spaceships.

    Author at Wright-Patterson Air Force Base Museum, Circa 1960s, picture courtesy of Deborah Wesley.

    In 2015, when I first heard about the “Tuskegee Airmen”, also called “Red Tails”, I was curious to learn more about these elite, cream-of-the-crop, WWII pilots. The more I learn, the more I am inspired by their character, courage, and determination. They rose above both the rigors of becoming WWII pilots and the racism of the times as the first African American pilots in the US Armed Services. They truly are an inspiration!

    Eight Tuskegee Airmen in front of a P-40 fighter aircraft, picture courtesy of Tuskegee Airmen Wikipedia.

    Here are some interesting facts about the Tuskegee Airmen with 5 Kentucky connections.

    Uno Have you ever passed by the sign on Interstate Highway I-75/I-71 in Kentucky that reads “Tuskegee Airmen Memorial Highway” and it made you wonder? Did you ever think why is a sign related to Tuskegee, which is a city in Alabama, on a sign in Kentucky?

    Tuskegee Airmen Memorial Trail 2010 Sign Unveiling, picture courtesy of Ron Spriggs, The Genesis -&- Time line of the Tuskegee Airmen Memorial Trail ©2014 RSETA, Inc., Lexington, KY.

    The state of Kentucky was first to name a portion of a highway system in honor of the Tuskegee pilots (officially the United States Army Air Corps. 332nd Fighter Group). At least 10 of the original Tuskegee Airmen cadets called Kentucky home, including others mentioned below who played key roles in the success of actualizing the first African American pilots into a then-segregated U.S. Armed Services.

    In August 2007, the section of Highway I-75 in Fayette County was designated the “Tuskegee Airmen Memorial Trail” and the trail was extended to the entire length of I-75 in Kentucky in July 2010. Fayette County was chosen first because it is the home to the state’s aviation museum and was the impetus of Ron Spriggs and the Lexington Chapter of the Tuskegee Airmen, i.e., the Brigadier/General Noel F. Parrish Chapter of the Tuskegee Airmen, Inc. The group’s mission is to designate the entire I-75 corridor that runs 1,787 miles through six states with standardized signs in honor of the service of the Tuskegee Airmen. They also are encouraging states west to replicate this honor especially on I-80 as an east/west passage.

    Tuskegee Airmen Memorial Trail Timeline, picture courtesy of Ron Spriggs, The Genesis -&- Time line of the Tuskegee Airmen Memorial Trail ©2014 RSETA, Inc., Lexington, KY.

    DOS At least 10 Tuskegee pilot graduates called Kentucky home. According to the Tuskegee Institute Pilot Graduate List the following were from KY: Julius W. Calloway (Louisville), Milton T. Hall (Owensboro), Jose R. Elfalan (Prospect), John S. Harris (Richmond), John S. Sloan (Louisville), Thomas W. Smith (Lebanon), Frank D. Walker (Richmond), Merrill Ray Ross (Pineville), Washington D. Ross (Ashland), and Dudley M. Watson (Frankfort). An additional Kentucky connection is that one of the oldest Kentucky airfields, the Godman Airfield in Ft. Knox, Kentucky served for a time as a training base for the 477 th Tuskegee Bombardment Group.

    Godman Field, Ft. Knox, Kentucky, picture courtesy of the book Freedom Flyers: The Tuskegee Airmen of World War II, by J. Todd Moye, 2010, and originally picture courtesy of NAACP Collection, Library of Congress Prints and Photographs Division.

    In 1941 a new fighter squadron of all black volunteer pilots was formed in the segregated U.S. Army Air Corps, based at Tuskegee, Alabama. This experimental squadron of all black pilots was set up to fail. The base at Tuskegee not only included the pilots, but also 16-19,000 men and women support staff (exact totals and many names are unknown due to the lack of record-keeping). These support staff included navigators, bombardiers, maintenance workers, instructors, mechanics, medical staff, and all other personnel who kept the planes in the air. Documented Original Tuskegee Airmen or DOTA are ALL personnel involved in the Tuskegee pilot experiment or experience who have documentation. In addition to the above-mentioned pilots there were also other Kentuckian DOTA ground support.

    Between 1941 and 1945 approximately 1000 cadets received pilot certifications, with about 350 seeing combat in WWII in the European theater. The Tuskegee Airmen pilots were assigned as bomber escorts and conducted strafing missions – missions that attack targets repeatedly with bombs or machine-gun fire from low-flying aircraft. They were so successful at leading bomber pilots through enemy fire that pilots began to request them.

    First Tuskegee Class of cadets saluted by Major James A. Ellison, 1941, Tuskegee, Alabama-picture courtesy of Wikipedia-Tuskegee Airmen.

    As the main mission of the black pilots was to guard the other Air Force Bomber planes, they painted the tails of their planes red to easily identify them. This is how they got the nicknames, the “Red-Tail Angels” or “Red Tails”.

    P-51 Mustang “Red Tail” airplane flown by Tuskegee Airmen pilots in the European Theater during WWII-picture courtesy of Wikipedia Tuskegee Airmen

    Tres The first African American woman to receive both a U.S.-issued commercial pilot’s and a mechanic’s license was also from Kentucky. Willa Beatrice Brown-Chappell was born in Glasgow, KY in 1906 and died in 1992. She was a pioneer in black aviation, a businesswoman, and a fighter for equal rights. She was co-owner of the first flight school owned and operated by blacks – the Coffey School of Aeronautics in Oak Lawn, Illinois, a Chicago suburb. She was an instructor and taught approximately 2,000 cadets as pilots, nearly 200 of whom she trained went on to become part of the 99 th Pursuit Squadron at Tuskegee Institute, better known as Tuskegee Airmen.

    Willa Brown Chappell, picture courtesy of The Kentucky African American Encyclopedia, 2015.

    Willa was the first black woman to run for a Congressional seat. Due to the many aviation accomplishments in her lifetime, in 2002 Willa was named one of Women in Aviation’s 100 Most Influential Women in Aviation and Aerospace. In 2003 she was inducted into the Aviation Museum of Kentucky’s Hall of Fame. A rendering by Ron Spriggs and Prof. Bobby Scroggins of the bust of her was unveiled at the Kentucky Capitol Rotunda in February 2007 and is now installed at the Kentucky History Museum in Frankfort, KY.

    Willa Beatrice Brown composite, picture courtesy of by Ron Spriggs’ Exhibit of Tuskegee Airmen and his pamphlet, Willa Brown, Aviation Pioneer from Glasgow, Kentucky.

    Cuatro Brigadier General Noel Francis Parrish was born in 1909 in Versailles, Kentucky and died in 1982. He moved to Rice University, entered the Army Calvary (with real horses) as a Private and later became a pilot. In 1942 he became the Commandant of the black pilot cadet training at Tuskegee Institute. Although he was a white commander, because of his leadership he earned the respect of the black cadets for judging and treating the men on merit and not skin color and thus is considered a respected member of the Tuskegee Airmen.

    Lt. Col. Noel F. Parrish, commandant at Tuskegee from 1942 to 1946, courtesy of Wikipedia-Noel F. Parrish.

    Parrish was thrust into the midst of racial tensions that the program had stirred up. He dealt with scrutiny from his peers and superiors in the US Army Air Corp that the black men were not fit to fly simply based on their skin color. And at the same time, he had to contend with the surrounding communities in the South who were unsupportive of the program, as well as dealing with Jim Crow laws. Nevertheless, Parrish, steadfast in his determination to base judgement on merit and performance, led the underdog Tuskegee pilot experiment and the airmen it turned out to become an invaluable resource for the U.S. during the European theater air war in WWII. In honor of Kentucky’s Tuskegee leader, located in Lexington near his hometown is The Brigadier General Noel F. Parrish Chapter of Tuskegee Airmen, Inc.

    Cinco One of the Tuskegee Airman named his P-51 Mustang airplane, “Miss Kentucky State” in honor of Kentucky State (formerly College) University’s Homecoming Queen, Maggie Cathryn Clement. Kentucky State University is recognized as one of the Historically Black College and Universities (HBCU). According to Ron Spriggs, of the Ron Spriggs Exhibit of Tuskegee Airmen, Inc., Crew Chief Staff Sergeant Marcellus Smith of Henderson County, Kentucky was permitted to paint his chosen name on the starboard side of the plane. He chose to pay homage to his secret pin-up girl, Ms. Clement, despite the fact that she was unaware of his admiration.

    Miss Kentucky State and Maggie Cathryn Clement, picture courtesy of Ron Spriggs’ Exhibit of Tuskegee Airmen and his pamphlet, Miss Kentucky State.

    The P51 Mustang airplane was considered the Cadillac of single-seat fighter airplanes during WWII, with a cruising speed of 425 mph. On the port side (left) of the plane the pilot, 1/Lt. Roscoe C. Brown, Jr. from New York, had painted his daughter’s name “Bunnie”, and it was uncommon for planes to bear two names. So, Lieutenant Brown’s Crew Chief, Smith, painted “Miss Kentucky State” on the starboard side (right). This plane saw action in Italy as part of the 332 nd Fighter Group, as part of a mission over Germany where Lt. Brown shot down one of the first German jets.

    1 / Lt. Roscoe Brown and his Crew Chief Marcellus Smith, picture courtesy of Ron Spriggs.

    In conclusion, the men and women of the Tuskegee pilot experiment or experience have many connections to Kentucky and importance to our nation’s history. As a result of the character, courage, determination, and success of the Tuskegee Airmen and the support staff involved in the experimental black pilot program, they became the impetus which forced the eventual integration of the US Armed Forces in 1949, opening many new doors for African Americans. It has taken time to recognize, honor, and reward these brave trailblazers. On March 29 th , 2007, the Tuskegee Airmen were honored with a Congressional Gold Medal by President George W. Bush. The ceremony at the Capital Rotunda in Washington, D.C. was attended by approximately 350 living Airmen or their widows, five of whom were from Kentucky. President Bush, raised by a WWII veteran, raised his hand to respectfully salute the Tuskegee veterans as officers, declaring the Tuskegee Airmen fought two wars — one in aiding military success overseas and another in overcoming segregation in the armed forces in their homeland.

    Congressional Gold Medal of Honor presented to the Tuskegee Airmen for their bravery in WWII on March 29, 2007 by President George W. Bush, picture courtesy of National Museum of the United States Air Force.

    For more information visit the national Tuskegee Airmen, Inc. website, whose mission is to “focus on honoring the accomplishments and perpetuating the history of African Americans who participated in air crew, ground crew and operations support training in the Army Air Corps during WWII.” In addition, there are over 50 local chapters with membership open to anyone. The Brigadier General Noel F. Parrish Chapter of Tuskegee Airmen, Inc. and Greater Cincinnati Chapter of Tuskegee Airmen, Inc. also have their own websites and Facebook pages. They provide scholarships and grants to children and promote learning about aviation, among other community activities.

    I dedicate this Blog to, Myron “Mike” Wilson, Tuskegee Airmen, 44-D-SE, 4/15/1944, 2nd Lt/Flt. Officer, from Danville IL and his son, Norman, who first introduced me to these valiant men.

    Myron “Mike” Wilson, Tuskegee Airmen Fighter Pilot, standing at the 1990 Van Nuys Air Show next to a P-51 Mustang “Red Tail”, picture courtesy of his son Ray Wilson.

    Article Resources:

    –Notable Kentucky African Americans Database: https://nkaa.uky.edu/nkaa/

    –The Greater Cincinnati Chapter Tuskegee Airmen, Inc. (GCCTAI) pamphlet provided by Mr. Darryl L. Shirley

    –Mr. Ron Spriggs’ website of Tuskegee Airmen Resources and downloadable pamphlets (https://www.rseta.org/pdf-dwld.html) Ron is the Executive Director of RSETA and Past-president of the Kentucky Chapter of TAI.

    If you want to learn more, I invite you to check out the wonderful resources we have for all ages on the topic of Tuskegee Airmen at our Kenton County Public Library. Additionally, if you have a Kenton County Library Card you can access a multitude of other DVDs and books on our free online database called Hoopla.


    7 of the most important survival skills you should know

    Posted On August 25, 2020 21:21:59

    Whenever you’re planning on going outdoors for an extended period of time, it’s always good to have a practiced survival skill or two up your sleeve — you never know when you’re going to need it.

    There are a lot of different survival products on the market, but most of them are for convenience. The truth is, with some ingenuity and clever thinking, you can sustain yourself using little more than what nature provides.

    All you need to survive in some harsh conditions is some basic survival knowledge — which we’re about to lay down.

    Starting a fire

    To some, this might sound pretty difficult. But, in many cases, starting a fire in cold conditions is almost as easy as rubbing two sticks together. Sound too simple? Check out this video:

    Making a signal fire

    In a bad scenario, your a** might get lost deep in the woods or marooned on a deserted island. If you want to get help, smoke signals can be seen from freakin’ miles away. It’s an excellent way to call for help in a desperate situation.

    Tying a few good knots

    Most people can tie their own shoes, but we’re talking about more complicated knots. When push comes to shove, you’re going to wish you learned how to tie some hardy knots — especially for building stuff.

    Knowing how to construct a bowline knot properly is invaluable when you’re out in the boonies and want to tie some shelter together.

    You can make rope from thin and bendable branches.

    Building some shelter

    You don’t need to construct a suite from the Four Seasons, you just need a little overhead coverage and something to block cold winds.

    To learn how to build shelter, check out the important video below. The key thing is not expending too much of your energy. It might just save your life.

    Making a homemade compass

    There are various ways to make a field compass, depending on which materials you can gather. Hopefully, you have, at least, a radio containing a pin, a battery, and some wiring. Using these simple tools, you can construct a lifesaving, primitive GPS.

    Treating injuries

    Getting hurt in the wilderness happens. Since there probably isn’t an emergency room nearby, you’re going to have to use what Mother Nature provides to treat the wounds.

    Here are a few handy hints:

    Finding food

    As humans, we have to eat in order to live. Unfortunately, the great outdoors doesn’t have a 24-hour Starbucks or McDonald’s. So, you should understand what it takes to build fishing and hunting traps to capture local wildlife.

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    MIGHTY TRENDING

    Trump set to double tariffs on $200 billion of Chinese goods

    Posted On September 12, 2019 02:53:20

    After a handful of quiet days in President Donald Trump’s trade war, it looks as if a further escalation may be on its way following reports that another round of tariffs on China could be announced imminently and a statement from the Chinese government saying it is readying a retaliation.

    According to Bloomberg, the Trump administration is considering levying tariffs of 25% on $200 billion worth of Chinese goods shipped to the US, a move that would inevitably deepen tensions between the two nations. Trump so far has publicly threatened 10% tariffs on this tranche of imports.

    Citing three sources familiar with the plans, Bloomberg said the US would raise its threat to 25% tariffs as a means of getting the Chinese government to enter into negotiations to de-escalate the conflict, which has seen tit-for-tat tariff impositions largely on industrial goods.

    The increased tariff proposals could be announced in a Federal Register notice as early as Aug. 1, 2018, one of Bloomberg’s sources said.

    The US has already placed 25% tariffs on about billion worth of Chinese goods, and it has just finished consulting on another set to be imposed on goods worth billion. It earlier imposed tariffs on imports of steel and aluminum from China and other countries.

    White-hot steel pouring out of an electric arc furnace.

    Goods already affected by Trump’s tariffs against China include batteries, trains, and ball bearings, but they could extend to more consumer goods if further tariffs are imposed. You can see a full list of goods subject to tariffs here .

    Before his latest tariff threat, Trump previously signaled a readiness to “go to 500,” or impose tariffs on all 5 billion of goods coming from China to the US.

    “I’m not doing this for politics — I’m doing this to do the right thing for our country,” he told CNBC during the interview in which he made that threat. “We have been ripped off by China for a long time.”

    The latest reports of Trump’s willingness to increase tariffs on China were met with anger in Beijing, with a government representative accusing the US of attempting to “blackmail” China. The government also made clear that it was willing to hit back at any additional tariffs.

    “US pressure and blackmail won’t have an effect,” Geng Shuang, a spokesman for the Chinese Foreign Ministry, said, according to Reuters. “If the United States takes further escalatory steps, China will inevitably take countermeasures and we will resolutely protect our legitimate rights.”

    Things look better for Europe

    As the Trump administration ratchets up its threats to China about rising tariffs, the worst of its conflict with the European Union over trade appears to be over, after last week Trump climbed down on imposing tariffs on European automobiles imported by the US .

    During a meeting in Washington, DC, on July 25, 2018, Trump and the European Commission’s president, Jean-Claude Juncker, agreed to the beginnings of a deal meant to lower tensions between the two parties.

    In the meeting, the EU agreed to import more American soybeans and liquefied natural gas. The two sides committed to work to lower industrial tariffs and adjust regulations to allow US medical devices to be traded more easily in European markets.

    This article originally appeared on Business Insider. Follow @BusinessInsider on Twitter.

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    MIGHTY TACTICAL

    Aviadores de Tuskegee

    Collection of the Smithsonian National Museum of African American History and Culture

    Not many people know the entire story of the Tuskegee Airmen. The Smithsonian's National Museum of African American History and Culture is going to change that. The Tuskegee Airmen epitomize courage and heroism. Their story, however, is more than just their legendary success escorting American bombers over Nazi Germany.

    Their story begins more than 23 years earlier. In fact, from the early days of World War I, African Americans wanted to serve as pilots in the Army Air Force. They were repeatedly rejected — because of their race. In 1941, when Congress finally forced the Army Air Force to train African Americans, the powers in the Pentagon created a training program with one purpose — wash out the men who want to be aviators.

    The Congressional Gold Medal is the highest civilian recognition awarded by the U.S. Congress. This medal was presented to the Tuskegee Airmen, African American pilots flying for the U.S. Army Air Forces during World War II. Awarded on March 29, 2007, the medal recognized their “unique military record that inspired revolutionary reform in the Armed Forces.”

    However, the Pentagon was in for a surprise — the Tuskegee Airmen did not fail. They would succeed and go on to serve in spectacular fashion. Their success would force military leaders to take a hard look at the policies of segregation that treated black servicemen and women as second class citizens.

    The addition of the PT-13 Stearman helps bring the powerful story of the Tuskegee Airmen to life. Together they help fulfill the Museum's mission to engage, educate, and bring pride to all Americans.

    The flight instructor staff of Tuskegee Army Air Field poses for a group photograph late in World War II. April 1945.

    I offer this brief, brief summary of the Tuskegee Airmen story as a way of introducing a short, but fascinating video that features a treasured object in the Museum's collection — a restored World War II-era PT-13 Stearman used to train many of the Tuskegee Airmen. The video documents this biplane's historic journey across the nation to be presented to the Museum.

    In the summer of 2011, a vintage Stearman biplane made a cross-country journey to its new home in the Smithsonian's National Museum of African American History and Culture. The "Spirit of Tuskegee" is on display at the Museum. The plane is one of only a few remaining aircraft with direct ties to the Tuskegee Airmen.


    Significance of the Tuskegee Airmen National Historic Site

    The Tuskegee Airmen and the Tuskegee Airmen National Historic Site are significant for several reasons:

    (1) The struggle of African Americans for greater roles in North American military conflicts spans four centuries. Opportunities for African American participation in the U.S. military were always very limited and controversial. Quotas, exclusion, and racial discrimination were based on the prevailing attitude in the United States, particularly on the part of the U.S. military, that African Americans did not possess the intellectual capacity, aptitude, and skills to be successful fighters. Political pressure exerted by the black press, civil rights groups, historically black colleges and universities, and others, resulted in the formation of the Tuskegee Airmen, making them an excellent example of the struggle by African Americans to serve in the United States military.

    (2) In the early 1940s, key leaders within the United States Army Air Corps (Army Air Forces) did not believe that African Americans had the intellectual capacity to become successful military pilots. After succumbing to the pressure exerted by civil rights groups and African American leaders, the army decided to train a small number of African American pilot cadets under special conditions. Although prejudice and discrimination against African Americans occurred throughout the nation, it was more intense in the South where it had hardened into rigidly enforced patterns of segregation. Such was the environment that the military chose to locate the training of the Tuskegee Airmen.

    (3) The military selected Tuskegee Institute (Tuskegee University) as a civilian contractor for a variety of reasons. These included the school's existing facilities, engineering and technical instructors, and a climate with ideal flying conditions year round and the racial climate of central Alabama. Tuskegee Institute's strong interest in providing aeronautical training for African American youth was also an important factor, Tuskegee's students and faculty had designed and constructed Moton Field as a site for its military pilot training program and named it for the school's second president Robert Russa Moton.

    (4) In 1941, the Army Air Corps (Army Air Forces) awarded a contract to Tuskegee Institute to operate a primary flight school at Moton Field. Consequently, Tuskegee Institute was one of a very few American institutions - and the only African American institution - to own, develop, and control facilities for military flight instruction.

    (5) Moton Field was the only primary flight training facility for African American pilot candidates in the U.S. Army Air Corps during World War II. Thus, the facility symbolizes the entrance of African American pilots into the Army Air Corps and the singular role of Tuskegee Institute in providing economic and educational resources to make that entry possible, although on a segregated basis.

    (6) The Tuskegee Airmen were the first African American soldiers to successfully complete their training and enter the Army Air Corps . Almost 1000 aviators were produced as America's first African American military pilots. In addition, more than 10,000 military and civilian African American men and women served in a variety of support roles.

    (7) Although military leaders were hesitant to use the Tuskegee Airmen in combat, the airmen eventually saw considerable action in North Africa and Europe. Acceptance from Army Air Forces units came slowly, but their courageous and, in many cases, heroic performance earned them increased combat opportunities and respect.

    (8) The success of the Tuskegee Airmen proved to the American public that African Americans, when given the opportunity, could become effective military leaders and pilots. Modeled on the professionalism of Chief Alfred Anderson, Benjamin O. Davis, and Daniel "Chappie" James, their performance helped pave the way for desegregation of the military, beginning with President Harry S Truman's Executive Order 9981 in 1948. It also helped set the stage for civil rights advocates to continue the struggle to end racial discrimination during the civil rights movement of the 1950s and 1960s. Consequently, the story of the Tuskegee Airmen constitutes a powerful and seminal metaphor for the struggle of African American freedom in America.

    (9) The Tuskegee Airmen reflect the struggle of African Americans to achieve equal rights, not only through legal attacks on the system of segregation, but also through the techniques of nonviolent direct action aimed at segregation in the military. The members of the 477th Bombardment Group, who staged a nonviolent demonstration to desegregate the officers' club at Freeman Field, Indiana, helped set the pattern for direct action protests popularized by civil rights activists in later decades.

    (The above information is excerpted from the Tuskegee Airmen Long-Range Interpretive Plan 2003 and the Tuskegee Airmen National Historic Site’s enabling legislation—Public Law 105-355)


    The military was finally desegregated under Harry Truman

    The Tuskegee Airmen showed commitment, determination, and courage to succeed against the odds and help to end segregation within the US military system, the same qualities that are needed to bring about change today. "They fought successfully against two enemies at the same time," says Daniel Haulman: "Nazi Germany, and racism among their own countrymen."

    On July 26, 1948, around the time the Tuskegee "experiment," or "experience," as Theopolis W. Johnson calls it, was coming to an end, President Harry S. Truman signed an executive order to create the President's Committee on Equality of Treatment and Opportunity in the Armed Services, through which the government committed to making the US military racially integrated. Even then, there was ongoing resistance within the military itself.

    Today, the achievement of equality within both the military and civilian spheres of American life is still ongoing, but the example set by heroes such as the Tuskegee Airmen shows that change is possible even in the darkest periods of American history.


    Ver el vídeo: Los Aviadores de Tuskegee Español (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Melbourne

    Genial, esta es una opinión muy valiosa.

  2. Sruthair

    Y consecuentemente, ..

  3. Tiffney

    es una informacion entretenida

  4. Ezrah

    Eres una persona abstracta

  5. Dounris

    Quiero decir que no tienes razón. Puedo probarlo. Escríbeme en PM, hablaremos.



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