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Guerra de Crimea, 1853-1856

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Guerra de Crimea, 1853-1856



Guerra provocada por lo que a primera vista parece ser un desacuerdo trivial sobre los santuarios cristianos de Jerusalén, pero que en realidad fue el resultado de las tensiones europeas a largo plazo. Rusia se había estado expandiendo hacia el sur durante mucho tiempo a expensas de varios estados musulmanes y los turcos otomanos, ganando terreno lentamente, mientras que el imperio otomano, cada vez más debilitado, aún controlaba grandes áreas de los Balcanes. Los rusos eran los guardianes de los santuarios cristianos dentro del Imperio Otomano, y cuando estalló una disputa entre cristianos ortodoxos y católicos en Jerusalén, Francia decidió intervenir como protector de los católicos, ganando un estatus especial de manos de los turcos en 1852. Zar Nicolás I de Rusia decidió utilizar la tensión en un intento por hacerse con el control de Constantinopla y con ello el acceso directo al Mediterráneo. Esto alarmó a Francia, aliados a largo plazo de Turquía y enemigos de Rusia y Gran Bretaña, que se oponían a cualquier cambio en el equilibrio de poder y también tenían rivalidades con Rusia más al este. Rusia emitió demandas en mayo de 1853, que pronto fueron rechazadas, y las tropas rusas comenzaron a ocupar la Moldavia turca y partes de Rumania en julio. Los turcos declararon la guerra a Rusia en octubre y un ejército turco cruzó el Danubio, derrotando a los rusos en la batalla de Oltenitza (4 de noviembre de 1853), en el sur de Rumania. El 30 de noviembre, los rusos derrotaron a una flota turca en Sinope, en un encuentro muy significativo por la introducción de los proyectiles por parte de los rusos, aunque su control del Mar Negro duró poco, y una flota franco-británica entró en el Mar Negro en enero. 1854. El 28 de marzo de 1854, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Rusia y se movilizaron para ayudar a los turcos.

A pesar del nombre de la guerra, la lucha no se limitó a Crimea. Oltenitza no terminó luchando en los Balcanes, y el 20 de marzo de 1854 los rusos cruzaron el Danubio, invadiendo la Bulgaria turca. Sin embargo, Austria se movió rápidamente para oponerse a la expansión rusa, obteniendo el permiso turco para entrar en sus provincias balcánicas y, a principios de agosto, los rusos se retiraron a través de su propia frontera. También hubo enfrentamientos en el Cáucaso, donde los rusos sitiaron la fortaleza de Kars, que a pesar de una valiente defensa se vio obligada a rendirse el 26 de noviembre de 1855, solo unos meses antes de que las negociaciones de paz pusieran fin a la guerra. Sin embargo, los enfrentamientos más importantes se produjeron en la península de Crimea. La intervención de Austria había logrado de hecho los objetivos británicos y franceses, eliminando la presencia rusa en los Balcanes, pero se decidió reducir el poder naval ruso en el Mar Negro mediante la ocupación y destrucción de la principal base naval rusa en Sebastopol.

La campaña en Crimea es más notable por la mala calidad del liderazgo de ambos lados. Esto quedó ampliamente demostrado al inicio de la campaña. La expedición aliada zarpó antes de que los líderes, Lord Raglan para los británicos, el mariscal gravemente enfermo Armand de Saint-Arnaud para los franceses, incluso decidieran dónde aterrizar, solo eligieron su punto una vez que llegaron a Crimea, eligiendo aterrizar en Old Fort, una playa abierta a 30 millas al norte de Sebastopol. El desembarco duró cinco días (13-18 de septiembre de 1854), y esta vez el comandante ruso, el príncipe Alexander Menshikov, mostró su falta de habilidad, al no aprovechar la oportunidad para atacar a los aliados vulnerables. Los aliados empezaron ahora a moverse hacia el puerto, y sólo ahora, con los aliados más que él, el príncipe Menshikov intentó detenerlos (batalla del Alma, 20 de septiembre de 1854). Un intento de mantener la línea del río Alma le costó a Ménshikov 5.700 de sus 36.400 hombres, ya los aliados 3.000 de sus 52.000, aunque ya empezaban a llegar refuerzos rusos a la zona. Menshikov se retiró a Sebastopol, donde los aliados se acercaron el 25 de septiembre. Ahora la idiotez de su punto de desembarco se hizo evidente, ya que sin un puerto fácil en sus manos, los aliados se vieron obligados a marchar alrededor de Sebastopol hacia Balaklava y Kamiesch, al sur de la ciudad antes de que pudieran comenzar un asedio. Al mismo tiempo, Menshikov estaba alejando la mayor parte de su ejército de la ciudad para unirse a los refuerzos rusos, y fue solo por casualidad que los dos ejércitos no lograron chocar.

Los aliados recuperaron el contacto con sus flotas y se establecieron en sus nuevas bases, los británicos en Balaklava, los franceses en Kemiesch, donde la muerte del mariscal St. Arnaud llevó al mando al general Francois Canrobert. Los aliados ahora eran libres de concentrarse en el sitio de Sebastopol (17 de octubre de 1854-8 de septiembre de 1855), pero para asombro de la guarnición rusa de Sebastopol, perdieron la oportunidad de simplemente caminar hacia la ciudad antes de que se completaran sus defensas. En cambio, mientras la mayor parte del ejército aliado protegía su flanco contra el ejército de campaña ruso, el asedio se fue instalando lentamente (8-16 de octubre), antes de que comenzara el bombardeo (17 de octubre). Sin embargo, durante las semanas anteriores, el coronel Frants Todleben, el ingeniero jefe ruso, había construido nuevas fortificaciones que negaban casi por completo el bombardeo aliado. Los rusos hicieron repetidos esfuerzos para interrumpir el asedio, atacando las líneas de suministro vulnerables entre las tropas sitiadoras y sus puertos.

El primer intento, la batalla de Balaklava (25 de octubre de 1854), es más famoso por la Carga de la Brigada Ligera, en la que 247 de la Brigada de Caballería Ligera 673 murieron atacando una batería de cañones rusos cargándolos a lo largo de un valle bordeado por aún más armas rusas. Sin embargo, el resultado principal de la batalla fue dejar que el ejército de Ménshikov dominara la única carretera adecuada entre Balaklava y Sebastopol. Un segundo intento ruso condujo a la batalla de Inkerman (5 de noviembre de 1854), que degeneró en un cuerpo a cuerpo informe después de que tanto los británicos como los rusos perdieran el control efectivo de sus ejércitos. La batalla se ganó con la llegada tardía de una división francesa, que ahuyentó a los rusos, que sufrieron con mucho las mayores bajas. La lucha terminó entonces para el invierno, pero la miseria de las tropas aliadas solo empeoró. Ni los franceses ni los británicos estaban completamente preparados para un asedio de invierno, mientras que los rusos todavía dominaban la carretera entre Balaklava y Sebastopol. Una tormenta hundió treinta barcos de transporte que contenían la mayoría de los suministros británicos, y el cólera arrasó el campamento, reduciendo al ejército británico a solo 12.000 soldados efectivos.

Por primera vez, la tecnología mejorada permitió que las noticias llegaran a casa muy rápidamente, y los informes telegráficos enviados por William Russell, corresponsal de guerra del Tiempos de Londres enfureció a la opinión pública británica hasta el punto de que cayó el gobierno de Lord Aberdeen, la primera vez que la condición de los combatientes había despertado tales emociones. Las condiciones mejoraron lentamente a principios de 1855. Las famosas innovaciones de enfermería de Florence Nightingale mejoraron los hospitales militares, mientras que una carretera y un ferrocarril de nueva construcción mejoraron la ruta de suministro entre Balaklava y Sebastopol. Otro intento ruso de intervenir, bajo el príncipe Michael Gorchakov (batalla de Eupatoria, 17 de febrero de 1855), fue rechazado por los turcos. Un bombardeo de Pascua (8-18 de abril de 1855) destruyó gran parte de las defensas rusas, mientras que la dimisión de Conrobert llevó al nombramiento del general Pelissier, un comandante más capaz. Finalmente, la captura de Kerch el 24 de mayo, que aseguró el mando aliado del Mar de Azov, cortó las líneas de suministro terrestres rusas. Durante los restos del verano, los aliados mordisquearon lentamente las defensas rusas, mientras que la batalla de Traktir (16 de agosto de 1855) vio el último intento ruso de aliviar la ciudad derrotado por las tropas francesas y sardas. Finalmente, el 8 de septiembre de 1855, los franceses lanzaron uno de los pocos ataques bien planificados de la guerra, dirigido al Malakoff, uno de los dos puntos fuertes clave de la defensa. Un fuerte bombardeo fue seguido por un asalto oportuno de todo un cuerpo francés. La sorpresa se logró con el primer uso de relojes sincronizados para cronometrar un asalto, y después de intensos combates, el Malakoff fue capturado. Esto puso el punto fuerte restante bajo una tensión intolerable, por lo que esa noche el príncipe Gorchakov evacuó la ciudad.

La captura de Sebastopol fue el último combate significativo de la guerra. Los términos de paz se acordaron el 1 de febrero de 1856 en Viena, y la paz final se acordó en el Congreso de París (28 de febrero-30 de marzo de 1856), lo que resultó en el Tratado de París. Rusia perdió su dominio en los Balcanes y acordó respetar la integridad del Imperio Otomano. En cierto modo, Austria fue el mayor perdedor. Habiendo elegido desafiar a los rusos en los Balcanes, perdió a su principal aliado y, durante los años siguientes, descubrió que Gran Bretaña y Francia no estaban interesados ​​en apoyarla. De hecho, en tres años, la Guerra de Austria con Francia y Piamonte (1859), perdió gran parte de sus posesiones italianas, mientras que la Guerra Austro-Prusiana de 1866 puso fin a cualquier influencia austriaca en Alemania. El zar Alejandro II, que llegó al trono de Rusia en marzo de 1855, se dio cuenta de que la guerra demostraba la urgente necesidad de modernización de Rusia.

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Guerra de Crimea (1853-1856)

El gobernante autocrático de Rusia, el zar Nicolás I (1796–1855) esencialmente inició la Guerra de Crimea.

La vida antes de gobernar

Nicolás nació en Tsarkoye Selo, Rusia, el tercer hijo del Gran Duque Pablo y su esposa, la Gran Duquesa María. Su padre se convirtió en el zar Pablo I después de la muerte de Catalina la Grande, pocos meses después del nacimiento de Nicolás. Paul ocupó el trono durante solo cuatro años antes de ser asesinado. El hermano mayor de Nicolás, Alejandro, se convirtió en el zar Alejandro I.

Nicolás recibió una educación adecuada a un posible líder nacional. Estudió economía política, gobierno y finanzas públicas, y aprendió seis idiomas (incluidos inglés y latín). Un interés particular de Nicholas desde la infancia fue la ciencia de la guerra, alentado por el tutor general Matthew Lamsdorff. Nicholas era especialmente talentoso en ingeniería militar y se convirtió en un experto maestro de instrucción, experto en el manejo de caballos y armas.

Después de completar su educación en 1813, Nicolás se convirtió en miembro del ejército ruso. Nicolás trabajó como inspector general de ingenieros del ejército y también se hizo cargo de una brigada de guardias. Su afición por los militares permaneció con él por el resto de su vida debido a estas primeras experiencias.

Ascensión al poder

Después de la muerte inesperada de Alejandro I en 1825, Nicolás asumió el trono, ya que su otro hermano mayor, Constantino, había renunciado a su derecho al trono varios años antes. En ese momento, Alejandro nombró oficialmente a Nicolás como su heredero, ya que Alejandro no tenía hijos. Sin embargo, la sucesión de Nicolás fue desafiada por la rebelión decembrista de ese año. La conspiración incluyó a miembros del ejército y fue causada en parte por la confusión sobre la sucesión, ya que el arreglo de los hermanos reales no se hizo público. Los partidarios de la revuelta creían que Nicolás se había llevado el trono de Constantino ilegalmente. Actuando con la crueldad que sería común durante su tiempo en el poder, Nicolás aplastó la rebelión e hizo ejecutar a muchos de sus líderes.

Durante su reinado, Nicolás aplastó los llamados a la reforma y el progreso, ya que estaba más preocupado por mantener su autocracia y autoritarismo. En 1842, por ejemplo, Nicolás reconoció que la servidumbre estaba mal y luego afirmó que arreglarlo sería aún más erróneo. Nicolás, un conservador, no confiaba en las masas rusas, e incluso les tenía miedo, y esencialmente gobernaba como un dictador. El zar dirigía el gobierno ruso como si fuera una entidad militar, confiando principalmente en los militares como asesores. Sin hacer caso de los procedimientos burocráticos, las estructuras gubernamentales oficiales y la burocracia, Nicholas utilizó emisarios para asegurarse de que se cumplieran sus deseos.

Nicolás, el "Gendarme" de Europa

Las creencias y políticas conservadoras del zar afectaron profundamente la política exterior de Rusia, de la que se hizo cargo él mismo. No creía en la autodeterminación nacional, que se extendió por Europa en la década de 1840 y provocó el colapso de muchas monarquías. Por lo tanto, Nicolás estaba en conflicto con todos esos movimientos democráticos en Europa e Inglaterra, y usó el poder militar donde pudo para respaldar tales creencias. Se volvió especialmente impopular cuando usó la fuerza para sofocar el levantamiento polaco de 1830 a 1831, que resultó en la destrucción de la autonomía de Polonia. En el proceso, Nicolás también borró la identidad del pueblo polaco tanto como fue posible e incluso consideró destruir la ciudad polaca de Varsovia. Personas incluso sospechosas de estar involucradas en la rebelión polaca —el zar mantenía una vigorosa fuerza policial secreta— fueron ejecutadas o enviadas a Siberia.

La política exterior de Nicolás y las duras actitudes hacia la democracia lo ponen en desacuerdo con muchos países de Europa, particularmente Inglaterra y Francia. Para agravar estas diferencias filosóficas estaban las esperanzas expansionistas del zar, una de las aspiraciones que tenía Nicolás durante su reinado era anexar Turquía. Con ese fin, hizo que el ejército ruso invadiera dos territorios otomanos, Moldavia y Valaquia, en 1853. Nicolás proclamó públicamente que la invasión era una guerra santa contra los musulmanes que gobernaban el Imperio Otomano. Los países europeos sabían que Nicolás realmente estaba actuando sobre las ambiciones de anexión de tierras que tanto tiempo abrigaba.

Cuando Nicolás inició lo que se convirtió en la Guerra de Crimea, invitó a Gran Bretaña a unirse al lado ruso en el conflicto con la promesa de dividir la tierra ganada. En cambio, Gran Bretaña luchó contra los rusos y agregó a Francia y al Reino de Cerdeña como aliados. Aunque Austria y Prusia habían sido durante mucho tiempo aliados de Rusia, incluso ellos se negaron a unirse a los rusos.

La guerra pronto reveló que faltaba el ejército ruso. Aunque los rusos obtuvieron algunas victorias en el conflicto, la guerra mostró que Rusia carecía de la perspicacia militar y tecnológica de sus contrapartes europeas.

A medida que avanzaba la guerra de Crimea y Rusia perdía terreno en el conflicto, Nicolás se enfermó. Un resfriado se convirtió en neumonía para el zar, lo que resultó en su muerte. Ha habido algunas sugerencias de que se suicidó, pero esta teoría generalmente se descarta. De cualquier manera, murió el 2 de marzo de 1855 en San Petersburgo, Rusia, y fue sucedido por su hijo mayor, quien se convirtió en el zar Alejandro II. En general, el reinado de Nicolás se consideró un fracaso debido a la derrota de Rusia en la guerra de Crimea.

Napoleón III

Como emperador de Francia, Napoleón III (1808-1873) restauró la importancia política de su país al involucrarse en conflictos como la Guerra de Crimea. Luis Napoleón, como se le llamaba comúnmente, era sobrino de Napoleón I, también conocido como Napoleón Bonaparte, el famoso gobernante de Francia del siglo XVIII.

Un comienzo difícil

Nacido como Carlos Luis Napoleón Bonaparte en París, Francia, era hijo de Luis Bonaparte, entonces rey de Holanda, y de su esposa, Hortense de Beaubarnais. El matrimonio de sus padres estaba al borde del divorcio en el momento de su nacimiento. Como Napoleón Bonaparte no permitió el divorcio, sus padres se separaron geográficamente. Luis Napoleón fue criado principalmente por su madre, primero en Francia hasta la caída de Napoleón Bonaparte en 1815, luego en Suiza y Alemania después de que toda la familia Bonaparte fuera desterrada de Francia. Luis Napoleón fue educado por tutores y también asistió a un gimnasio en Augsburgo, Baviera, donde fue uno de los mejores de su clase.

Al completar su educación, Luis Napoleón sirvió en el ejército suizo como capitán y fue entrenado en artillería. En 1830, estaba en Italia y participó en el movimiento revolucionario antipapal con su hermano mayor, Napoleón Luis Bonaparte, hasta 1831. Su hermano murió de sarampión durante el conflicto, y en 1832 murió el único hijo de Napoleón Bonaparte. Luis Napoleón se convirtió en el heredero del legado fundado por su famoso tío, y comenzó a actuar como tal.

En 1836, Luis Napoleón y algunos cómplices intentaron organizar un golpe militar en Estrasburgo, que fracasó estrepitosamente. El gobierno del rey Luis Felipe obligó a Luis Napoleón a vivir exiliado en Estados Unidos.

Luis Napoleón regresó a Suiza un año después para visitar a su madre enferma. Sin embargo, los franceses no querían que estuviera tan cerca de su país y, tras su muerte, se fue a Inglaterra por voluntad propia en 1838.

Después de publicar un panfleto que describía su política revolucionaria, Luis Napoleón intentó organizar otro levantamiento en 1840 en Boulogne-sur-Mer, que también fracasó. Esta vez fue capturado y acusado de un delito. En el juicio resultante, Luis Napoleón fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua.

Durante sus seis años en prisión en Ham, continuó su educación y escribió libros, folletos y cartas. En 1846, Luis Napoleón escapó cuando se estaba reparando la prisión poniéndose el uniforme de obrero. Regresó nuevamente a Inglaterra, donde pasó los dos años siguientes.

De la celda al trono

Luis Napoleón volvió a Francia después de la revolución de febrero de 1848 que depuso al impopular y cada vez más conservador Luis Felipe. Después de ganar seguidores, Luis Napoleón fue elegido miembro de la asamblea nacional francesa. En diciembre, fue elegido por abrumadora mayoría como nuevo presidente francés, principalmente por su nombre y el anhelo del país de volver a la gloria que Francia encontró cuando su tío era gobernante.

Por ley, a Luis Napoleón solo se le permitía un mandato de cuatro años en el cargo, pero aprovechó su tiempo para consolidarse y sumarse a sus seguidores. (Por ejemplo, logró ganarse el respaldo de la Iglesia Católica Romana, que anteriormente se había opuesto a él). Antes de que terminara su mandato, Luis Napoleón intentó que se aprobara una enmienda constitucional que permitiera al presidente más de un mandato. Después de su fracaso, comenzó a planear un golpe de estado.

El golpe tuvo lugar el 1 de diciembre de 1851 y tuvo éxito con poco derramamiento de sangre. Aunque algunos franceses intentaron detenerlo, fueron reprimidos de manera brutal. Luis Napoleón disolvió la asamblea legislativa y estableció el sufragio universal. Se eligió un nuevo plebiscito, pero la elección se logró para asegurar que una mayoría votara para revisar la constitución.

Según los términos de la nueva constitución (aprobada en enero de 1852), el presidente francés era esencialmente un dictador que gobernaba la legislatura. A fines de 1852, el plebiscito votó a favor de la fundación del Segundo Imperio de Francia. El presidente, Luis Napoleón, se convirtió en emperador Napoleón III en una ceremonia el 1 de diciembre y disfrutó de una extensión de poder libre. A nivel nacional, el nuevo gobernante francés fomentó el crecimiento interno, como la construcción de ferrocarriles, la industrialización y la reconstrucción de ciudades, incluida París, pero también impuso la censura de la prensa.

A la guerra

Luis Napoleón utilizó la participación en la política exterior para mejorar la reputación de Francia como líder europeo. En 1854, se unió a los británicos para condenar la invasión rusa de partes del imperio otomano. Francia se involucró en la Guerra de Crimea resultante y se alió con Gran Bretaña. Las tropas francesas vieron mucha acción en el conflicto mientras defendían el protectorado de lugares sagrados de su país. Luis Napoleón también pudo vengarse de Rusia por la derrota de Napoleón Bonaparte. Al emerger del lado victorioso, Luis Napoleón añadió aún más importancia a Francia al albergar las negociaciones que condujeron al Tratado de París de 1856.

Si bien las acciones de Luis Napoleón en el conflicto de Crimea resultaron populares, sus siguientes grandes movimientos de política exterior resultaron ser un error. A cambio de las ciudades de Niza y Saboya, creó un acuerdo secreto con Cerdeña para ayudar a sacar a Austria de Italia y formar una federación italiana dirigida por el Papa. Sin embargo, después de que comenzara la guerra franco-austríaca en 1859 y Francia pagó un precio enorme por la victoria en Solferino, el emperador francés cedió a la oposición clerical francesa a la nueva Italia, abandonó a sus aliados italianos y negoció su propia paz con Austria. Estos eventos hicieron que Luis Napoleón fuera impopular entre el pueblo francés.

Al retener el poder en Francia al permitir políticas internas más liberales, como libertades civiles más libres y una asamblea legislativa más influyente, Luis Napoleón continuó con una política exterior agresiva. Por ejemplo, Francia se unió a Gran Bretaña en una expedición contra China a finales de la década de 1850.

Imperio en decadencia

Después de que Otto von Bismarck asumiera el poder en Prusia después de la guerra austro-prusiana de 1866, Luis Napoleón reconoció al nuevo líder prusiano como un poderoso retador en Europa, pero no hizo mucho para mejorar el ejército francés. Luis Napoleón trató de mantener su posición apoyando el reclamo de Leopoldo, un príncipe Hohenzollern-Sigmaringen, al trono de España. Bismarck usó estas circunstancias y un insulto percibido para provocar que el emperador francés comenzara una guerra con Prusia.

Durante la guerra franco-prusiana de 1870-1871, el propio Luis Napoleón sirvió en el campo de batalla. Este podría no haber sido el movimiento más sabio, ya que fue capturado por los prusianos después de la batalla de Seden en septiembre de 1870. Pocos días después de su detención, Luis Napoleón fue depuesto como gobernante de Francia por un golpe incruento.

Después del final de la guerra, los prusianos liberaron a Luis Napoleón. De nuevo se exilió en Gran Bretaña, donde su familia ya había huido. Luis Napoleón, que sufría durante mucho tiempo de cálculos en la vesícula biliar, murió después de varias operaciones en la vesícula biliar en Londres el 9 de enero de 1873.

James Brudenell, séptimo conde de Cardigan

James Thomas Brudenell, el séptimo conde de Cardigan (1797-1868), dirigió las tropas británicas durante la campaña de Crimea. Es mejor conocido por liderar la condenada "Carga de la Brigada Ligera" durante la Batalla de Balaclava.

El púlpito y la espada

Cardigan nació en Hambleden, Buckinghamshire, Inglaterra. Hijo único de Robert, el sexto conde de Cardigan, y su esposa Penelope Anne Cooke, Brudenell fue educado en Christ Church, Universidad de Oxford durante dos años, pero no recibió un título.

La política llegó antes que los militares en la vida profesional de Cardigan. Fue elegido por primera vez al Parlamento en 1818, en representación de Marlborough. Cardigan ocupó el cargo hasta 1829, cuando renunció debido a diferencias con el propietario del asiento, el marqués de Ailesbury, sobre la cuestión de la emancipación católica. Durante el mandato de Cardigan, también comenzó una carrera militar. En 1824, se unió al ejército cuando compró el primero de muchos encargos. Cardigan fue parte de los Octavos de Húsares, comenzando como corneta, antes de comprar los rangos de teniente, capitán y mayor. Después de dejar el cargo, Cardigan compró un mando como teniente coronel en el Decimoquinto de Húsares en 1830.

Poseedor de un temperamento feroz, Cardigan a menudo chocaba con otros oficiales de la unidad. A pesar de tales conflictos, Cardigan logró revivir su carrera política al ser elegido nuevamente al Parlamento por un año en 1832, esta vez desde North Northamptonshire. Sin embargo, su personalidad abrasiva le provocó problemas en su vida militar. Cardigan se vio obligado a dimitir del Decimoquinto Húsares en 1834, después de arrestar ilegalmente a un oficial, el Capitán Wathen. Cardigan fue censurado después del consejo de guerra relacionado.

Abajo, pero no fuera, Cardigan revivió su carrera militar en 1836 cuando se convirtió en el comandante del Undécimo Húsares, originalmente conocido como el Undécimo Dragón Ligero, debido a la influencia de su familia. Gastó sus propios fondos en el escuadrón para mejorar en gran medida su posición, principalmente después de haber heredado el título y la riqueza de su padre en 1837.

Incluso con el beneficio de los bolsillos profundos, la personalidad difícil de Cardigan siguió creando problemas. Se batió en duelo con un oficial que estaba a sus órdenes, el capitán Harvey Tuckett, que condujo a una audiencia ante la Cámara de los Lores en 1841. Cardigan fue absuelto, pero sólo por un tecnicismo legal.

Además de ser quejumbroso y obligar a sus oficiales a volverse insubordinados, Cardigan también creía en la estricta disciplina de sus tropas en un momento en que el ejército estaba bastante relajado. A pesar de tales problemas, básicamente fue respetado por los soldados que sirvieron bajo su mando. Cardigan permaneció al mando del Undécimo Húsares hasta 1847, cuando fue nombrado general de división.

En la guerra y en la historia poética

En la primavera de 1854, Cardigan fue enviado a servir en la Guerra de Crimea, donde la mayoría de los historiadores coinciden en que su liderazgo llegó a ser visto como cuestionable, en el mejor de los casos. Al principio de su cargo, Cardigan se hizo cargo de una patrulla que realizó un reconocimiento de más de mil millas cuadradas mientras se dirigían hacia el Danubio. Aunque carecían de suministros, Cardigan siguió las órdenes al pie de la letra. La patrulla regresó al campamento, donde su líder fue aprobado y condenado por sus acciones.

El liderazgo de Cardigan llevó a mayores dificultades unos meses más tarde. Como parte de la división de caballería dirigida por su odiado cuñado Lord Lucan, Cardigan era el comandante de la Brigada del Calvario Ligero, más conocida como la "Brigada Ligera". Sus hombres, también apodados "los Seiscientos", fueron enviados a la desastrosa "Carga de la Brigada Ligera" durante la Batalla de Balaclava el 25 de octubre de 1854.

Aunque Cardigan no estuvo de acuerdo con las órdenes de sus oficiales superiores de acusar a los rusos, ni entendió completamente lo que realmente pretendían las órdenes, él y sus hombres se embarcaron en una misión para atravesar un valle y evitar que los rusos se apoderaran de las armas abandonadas anteriormente. en el día por los turcos. Cuando cargaron contra los rusos, los hombres británicos bajo el mando de Cardigan fueron destruidos, primero por fuego de artillería desde ambos lados del valle, luego por los rusos colocados al final. Los hombres de Cardigan pudieron tomar las armas, pero no pudieron sostenerlas. El propio Cardigan resultó herido, pero no de gravedad, mientras que menos de doscientos de sus 673 soldados regresaron en forma para el servicio.

A pesar de sus fracasos en Crimea, Cardigan fue recibido como un héroe en Gran Bretaña cuando regresó a casa en enero de 1855. Pronto fue nombrado inspector general de la caballería británica. Ocupó este puesto hasta 1860. A pesar de conservar este prestigioso puesto y seguir siendo una figura popular, hubo algunos cuestionamientos sobre cómo Cardigan y otros oficiales británicos manejaron el esfuerzo bélico en Crimea durante su vida. Cardigan murió el 28 de marzo de 1868 en su casa de Deene Park, Northamptonshire, Inglaterra, después de sufrir heridas al caer de su caballo durante un accidente de equitación.

Ruiseñor de Florencia

Durante la Guerra de Crimea, Florence Nightingale (1820-1910) estableció la profesión moderna de enfermería. Introduciendo condiciones sanitarias, organizando y reformando hospitales de campaña. Nightingale salvó la vida de numerosos soldados.

Vida temprana en Italia

Nacida en Florencia, Italia (recibió su nombre de la ciudad de su nacimiento), Nightingale era la hija de William y Fanny Nightingale. Criada en Inglaterra en una familia rica y privilegiada, Florence afirmó a la edad de seis años que la vida centrada en la sociedad que se vio obligada a vivir carecía de mucho significado y valor para ella. Nightingale estaba a menudo en conflicto con sus padres y su hermana mayor Parthenope, quien abrazó las expectativas victorianas de la feminidad, expectativas que incluían matrimonio, fiestas y giras por Europa.

Educada por su padre en casa, Nightingale aprendió los clásicos, los idiomas modernos y la filosofía. A los dieciséis años, afirmó que la voz de Dios le habló y le dijo que trabajara en su servicio. Aunque Nightingale no recibió más instrucciones de Dios durante los siguientes años, decidió hacerse digna al negarse a casarse.

Continuando buscando un sentido de propósito más profundo en la vida que entretener y hacer bordados, Nightingale estudió matemáticas durante un año. Aún más inspiradoras fueron sus viajes con su madre a los barrios marginales, donde dieron dinero y jabón a los pobres y enfermos.

Para ayudar a los enfermos

Cuando tenía veinticuatro años, Nightingale eligió una carrera estimulada por estas excursiones, así como un llamado de Dios. Quería ser enfermera, aunque las enfermeras de la época tenían una mala reputación como mujeres borrachas, sin educación, de moral cuestionable que eran de poca utilidad práctica para aquellos a quienes se suponía que debían ayudar. Nightingale les contó a sus padres sus planes, que incluían trabajar como enfermera en el Hospital de Salisbury durante parte de un año. Como era de esperar, sus padres no apoyaron esta idea, pudieron evitar que ella tomara tales acciones, dejando a Nightingale insegura sobre la dirección de su vida.

Nightingale continuó habitando la existencia que la sociedad británica esperaba de ella mientras seguía buscando una salida para sus ambiciones. Encontró un modelo a seguir mientras viajaba a Roma en 1848 y conoció a Sidney Herbert, quien más tarde la ayudaría a realizar sus aspiraciones de enfermería. En 1849 rechazó una propuesta de matrimonio. Las listas de lectura de Nightingale reflejaban su verdadera pasión, mientras devoraba textos sobre salud pública, hospitales y su historia, y temas sanitarios.

En 1850, Nightingale finalmente logró el objetivo de su vida trabajando como enfermera en la Institución Kaiserwerth en Alemania. Este primer puesto como enfermera duró solo tres meses, pero fue seguido por otro puesto de enfermería en París. En 1853, la familia de Nightingale comenzó a aceptar que sus deseos de enfermería tenían sustancia y que la propia Nightingale se había vuelto más independiente. Ese agosto, se convirtió en la superintendente de un asilo de ancianos financiado por organizaciones benéficas en Londres, al que llamó "Sanatorio para gobernaciones enfermas dirigido por un Comité de Damas Bellas". Llegó a este puesto con la ayuda de Herbert. Aunque Nightingale consideró que la mayoría de sus enfermedades eran cuestionables, expresó su preocupación por sus pacientes y logró que la casa funcionara de manera eficiente en medio año.

En 1853, la familia de Nightingale comenzó a aceptar que sus deseos de enfermería tenían sustancia y que la propia Nightingale se había vuelto más independiente. Ese agosto, se convirtió en la superintendente de un hogar de ancianos financiado por organizaciones benéficas en Londres, al que llamó "Sanatorio para gobernaciones enfermas dirigido por un Comité de Damas Bellas". Llegó a este puesto con la ayuda de Herbert. Aunque Nightingale consideró que la mayoría de sus enfermedades eran cuestionables, expresó su preocupación por sus pacientes y logró que la casa funcionara de manera eficiente en medio año.

La guerra presenta una oportunidad

Después de que comenzara la guerra de Crimea a principios de 1854, los periódicos británicos publicaron informes sobre las horribles condiciones en las que los soldados británicos heridos y enfermos en los hospitales del ejército se vieron obligados a recuperarse. Nuevamente, con la ayuda y el apoyo de Herbert, que trabajaba en la Oficina de Guerra Británica, Nightingale fue a Crimea en noviembre de 1854 con treinta y ocho enfermeras (principalmente de órdenes religiosas), bajo el nombramiento de su oficina.

Nightingale y sus enfermeras se pusieron inmediatamente a trabajar para mejorar el medio ambiente en el hospital base de Scutari (en Estambul). Ignoring British misinformation about adequate supplies at the hospital, Nightingale had purchased her own supplies using private money raised by the London Times. This material proved to be greatly needed. As a result of bureaucratic red tape, indifference, and even incompetence, the hospital at Scutari had been poorly run.

Nightingale essentially took over and reorganized the hospital’s operation. She also found to time to help patients, and was dubbed the “Lady with the Lamp” by the soldiers who greatly appreciated her work on their behalf. The death rate at the Scutari hospital soon dropped dramatically from 42 percent to 2.2 percent due to her efforts.

The British hospital at Scutari was not Nightingale’s only accomplishment in the Crimea. She also traveled to inspect other hospitals in the area. Nightingale’s tireless efforts eventually caught up with her and she became ill with what was known as “Crimean fever.” After nearly dying from its effects, she refused to return to Great Britain and continued her work at Scutari. Nightingale also laid the foundation for the future of nursing by playing a role in the establishment of the Medical Staff Corps and the founding of the Nightingale Fund to helped educate nurses.

Ill But Active

Returning to England in 1856 totally exhausted, Nightingale was greeted as a national hero by the public and was invited to a reception with Queen Victoria and Prince Albert. Though doctors ordered Nightingale to rest, she wanted to use the meeting to share her plan for the establishment of a Royal Commission to revamp the British Army’s medical system, as well as the War Office itself, and save lives. She was able to get the Royal Sanitary Commission established to improve conditions in 1857. Herbert served as its chairman.

By late 1857, Nightingale was essentially an invalid confined to bed, couch, and wheelchair. Even so, she continued to push her agenda of reforming the War Office with the help of several assistants, ignoring the advice of her doctors to concentrate on her own health. Nightingale began to see reforms put in place from 1859 to 1861, as the Royal Commission’s actions reached some fruition while Herbert held the influential position of secretary of state of war.

A recognized expert on nursing, Nightingale also wrote several books, including Notes on Nursing y Notes on Hospitals. She also opened up a nursing school, the Nightingale Training School for Nurses, in 1860.

Because of failing health, Herbert was forced to resign his influential post in 1861 and died a short time later. Nightingale’s loss of a powerful ally led to the end of War Office reforms for a time, though she continued to somewhat influence its operations until 1872. The last years of her life were spent studying subjects such as theology, philosophy, and mysticism. Blinded at the age of eighty-one and further isolated from the world, Nightingale died in London on August 13, 1910.


Timeline of the Crimean War

The Crimean War was a conflict fought between the Russian Empire against an alliance of French, British, Ottoman and Sardinian troops. The war broke out in the autumn of 1853 and came to a conclusion in March 1856 with the Treaty of Paris. The Crimean War was a conflict resulting in a large death toll and for many had far-reaching consequences.

February 1853- Prime Minister Lord Aberdeen appoints Stratford Canning as British Ambassador to the Ottoman Empire.

2nd March 1853- Prince Alexander Sergeyevich Menshikov is sent on a special mission and travels to Constantinople with demands.

April 1853- Lord Stratford sails to Constantinople where he seeks the Sultan’s rejection of a Russian proposed treaty which he claims would be a slight on the independent status of the Turks.

21st May 1853- Menshikov leaves Constantinople, thus breaking off relations.

31st May 1853- The Russians give ultimatum to Turkey.

June 1853- Following the breakdown in diplomatic discussions between the Ottomans and the Russians, the Tsar decides to send an army to the Danubian Principalities of Moldavia and Wallachia.

July 1853- Escalating tensions leads to Britain sending a fleet to the Dardanelles, linking up with a similar fleet sent by the French.

July 1853- Turkish troops stand up against Russian army who have occupied what is now modern-day Romania, along the Russo-Turkish border. The Turks are supported in their action by the British.

23rd September 1853- The orders are given for the British fleet to sail to Constantinople, modern-day Istanbul.

4th October 1853- The Turks declare war on Russia.

October 1853- The conflict ensues with the Turks leading an offensive against the Russians in the disputed Danubian territories.

30th November 1853- The Battle of Sinope, a Russian naval victory which sees the destruction of a squadron of Ottoman ships anchored in the harbour. The Russian victory prompts retaliation from the Western forces.

3rd January 1854- The Ottomans receive back-up in the Black Sea as French and British fleets enter the waters.

28th March 1854- Britain and France declare war on Russia.

August 1854- Austria, which remains neutral in the war, occupies the Danubian principalities which Russia had evacuated some months previously.

7th September 1854- The Allied troops led by French commander Maréchal Jacques Leroy de Saint-Arnaud and British commander Lord Fitzroy Somerset Raglan set sail from the Ottoman port of Varna with around 400 ships. They leave Ottoman territory with no obvious plan of attack, a lack of planning that would characterise much of the conflict.

14th September 1854- The Allied troops arrive in Crimea.

19th September 1854- Initial encounter at River Bulganek.

20th September 1854- The Battle of Alma takes place, named after the River Alma. The frenetic and ill-conceived attack is fought between Allied troops against the Russian forces.

The Allies march towards Sevastapol which they deem to be strategically significant whilst the Russians go to the Alma Heights, a position offering some defensive protection, led by their commander Prince Alexander Sergeyevich Menshikov.

The French pursue the Russians up the cliffs whilst the British eventually force the Russians back with their rifle power. The Russians are forced to retreat. The bloodshed is already amounting to the thousands, with around 10,000 in total, almost half of them Russian.

17th October 1854- The Siege of Sevastapol is marked by the Allied navy bombarding the city six times. During the besieging of the city many important battles will ensue.

The city is strategically important because it is the location of the Tsar’s Black Sea Fleet, seen as a threat to the Mediterranean.

The port would remain vitally important throughout the war, with Allied forces managing to encircle Sevastapol only after the Russian army withdrew. The siege would only reach its conclusion almost a year after the first moves had been made.

23rd October 1854- Florence Nightingale and around 38 other nurses travel from England to help tend to the wounded.

25th October 1854- The Battle of Balaclava forms part of the wider conflict involving the siege of Sevastapol.

In October the Russian forces gather together reinforcements, greatly outnumbering their Allied opponents. The Russians subsequently launch their assault against the British base, initially gaining control of important ridges surrounding the port. Despite this, the Allies manage to hold onto Balaklava.

As the Russians are held off, the Allied forces make the crucial decision to recover some of their guns, a fateful choice that led to the infamous Charge of the Light Brigade.

The resulting chaos and miscommunication between officers results in around six hundred men led by Lord Cardigan riding straight into a doomed mile-and-a-quarter-long charge, facing shots from three different directions. This fateful moment in the war was memorialised by Alfred Lord Tennyson in his famous poem.

Carga de la Brigada Ligera

26th October 1854- The Battle of Little Inkerman

5th November 1854- The Battle of Inkerman results in the British and French holding the field and forcing a Russian withdrawal.

January 1855- Benjamin Disraeli, Leader of the Opposition, blames Lord Aberdeen and the British ambassador Stratford for their role in instigating the conflict, inevitably leading to a series of events, a subsequent enquiry and the resignation of Aberdeen.

10th January 1855- The Russians abort attack at Balaklava.

26th January 1855- The Sardinians enter the war and send 10,000 troops to assist Allied forces.

17th February 1855- The Battle of Eupatoria, an important port city in western Crimea. The Russians led by General Khrulev attempt to launch a surprise attack on Ottoman garrison, which ultimately fails as the Ottomans and Allied fleet respond forcefully, leaving Khrulev no alternative but to retreat.

20th February 1855- The aborted attack by Allied forces at Chernaya.

22nd February 1855- Russian army assault successfully seizes and manages to fortify the Mamelon (a strategic hillock).

24th February 1855- French launch assault on the “White Works” which proves to be unsuccessful.

9th April 1855- 2nd bombardment by Allied forces against Sevastapol.

19th April 1855- Successful British assault on the rifle pits.

6th June 1855- 3rd bombardment of the city of Sevastapol.

8th-9th June 1855- The Allied forces successfully assault the “White Works”, Mamelon and “The Quarries” (8-9 June 1855)

17th June 1855- 4th bombardment of the capital, Sevastapol.

Siege of Sevastapol

18th June 1855- Allied assault proves unsuccessful against Malakoff and Great Redan.

16th August 1855- Battle of Chernaya. Fought on the outskirts of Sevastapol, the battle is a Russian offensive acting on the orders of Tsar Alexander II. The plan is to push back Allied forces and end the siege of the city. The result is an Allied victory forcing a Russian retreat.

17th August 1855- 5th bombardment of the besieged city of Sevastapol.

5th September 1855- 6th and final bombardment of Sevastapol by Allied forces, the conclusion of the year-long siege of the city.

8th September 1855- Allies assault the Malakoff, Little Redan, Bastion du Mat and the Great Redan. The French make strategic gains in Russia’s defences.

9th September 1855- Russians retreat from Sevastopol bringing the siege to a conclusion.

11th September 1855- The Siege of Sevastapol ends. The Russians evacuate the city and blow up forts as well as sink their ships.

The war enters another phase.

29th September 1855- The Russians attack on Kars is brutal and lasts seven hours. They are unsuccessful.

October 1855- The Ottomans are in desperate need of reserves in Kars as they are running out of supplies. Due to treacherous weather conditions, reinforcements are unable to reach the garrison.

25th November 1855- The surrender of Kars to General Muravyov. The Russians are shocked by the conditions.

16th January 1856- The Tsar accepts the Austrian demands.

1st February 1856- Russia feels pressurised by the threat of Austria joining the Allies, forcing a preliminary discussion on peaceful terms and conditions.

24th February 1856- The Paris Peace Conference opens.

29th February 1856- Armistice in the Crimea.

Tratado de París

30th March 1856- The Treaty of Paris is signed.

The treaty addresses the issue of territorial disputes and redraws the boundaries once more.

Issues of Russian expansionism and the importance of the Ottoman Empire would however continue to be a feature in geopolitical events.

Jessica Brain is a freelance writer specialising in history. Based in Kent and a lover of all things historical.


Crimean War, 1853-1856 - History

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Crimean War 1853-1856

The Crimean War took place from October 1853 to February 1856. It was a conflict which involved Russia against an alliance of Britain, France, the Ottoman Empire, Sardinia and the Austrian Empire. The Crimean War was fought mostly in the Crimean Peninsula.

It began as Russia pursued an expansionist policy as the Ottoman Empire was in decline. At dispute was the rights of the Ottoman Empire’s Orthodox Christian minority in the Holy Land as negotiated in the Peace Treaty of Kϋϛϋk Kaynarca that ended the Russian-Turkish war of 1768. According to the treaty Russians were given responsibility to guard the interest of the Orthodox Christian minority in the Ottoman Empire, but France, a Roman Catholic country, claimed that responsibility and sovereign authority over the entire Christian population. In order to assert its power over Russia’s expansionist policy, Napoleon III sent his most technological advanced ship, the Charlemagne, to the Black Sea.

Ottoman leaders favored the French. Russia responded by invading the Ottoman controlled Danubian principalities of Moldavia and Wallachia, today these territories are part of Moldova and Romania. Russians destroyed the Turkish squadron in the Battle of Sinope in 1853.

Austria threatened to get involved in the war if Russia did not withdraw from the Danubian principalities. Russia withdrew and Austria temporarily occupied them. Russia expected Austria to back them since Tsar Nicholas assisted Austria in suppressing the Hungarian Revolution in 1848 but Austria felt threatened by Russia’s expansion. Catherine the Great had already annexed Crimea in 1784 and Nicholas was following her policy of geopolitical domination.

France and Britain, the superpowers of the time, feared Russia’s domination of the Black Sea and declared war on Russia in March 1854. The Black Sea was an important part of the trade routes to India and Egypt therefore their interest in protecting it. In 1855 the Kingdom of Sardinia-Piedmont, modern day Italy, joined the war contributing 10,000 men. The target for the allies was to destroy the Russian Naval base of Sevastopol, Russia’s stronghold in the Black Sea.

Grandes batallas

The three major encounters in the Crimean War were the Battle of Balaklava, the Battle of Inkerman and the Battle of Malakhov.

The Battle of Balaklava took place in October 1854. Russians attacked the allied base of Balaklava while two British units, the 93 rd Highlanders and the Light Cavalry Brigade, held out against the Russians. The Light Brigade was sent on an almost suicidal mission against the heavily armed Russian forces. Of the 700 men, 278 were killed or wounded. Their purpose was to frighten the Russians and to scatter them. The Light Brigade was memorialized by Alfred Lord Tennyson in the famous poem “Charge of the Light Brigade”. This failed campaign was followed by another bloody encounter, the Battle of Inkerman in November with the allies coming in victorious.

In February 1855 the Russians attacked Eupatoria, an allied base, and were defeated. In the meantime, the allies had surrounded Sevastopol while Russians retreated to the Malakhov bastion. French forces assaulted their base causing the collapse of Russian defenses and forcing them to evacuate Sevastopol. The city of Sevastopol fell on allied hands on September 9, 1855. Other minor encounters took place in the Baltic Sea and the Caucasus.

El Tratado de Paris

Representatives from Russia, Turkey, France, Britain, Sardinia, Austria and Prussia participated in peace negotiations which resulted in the signing of the Treaty of Paris on March 30, 1856, marking the end of the Crimean War.

The Treaty of Paris allowed temporary peace in Europe. One of the terms of the agreement and perhaps the most difficult to accept was the proclamation of neutralization of the Black Sea. Russia and Turkey were not allowed military fleets, forts and arsenals on the coast of the Black Sea. The Black Sea straits were closed for military vessels of all nations. Russia and Turkey were only allowed a limited number of light military ships for patrolling purposes.

Under the treaty Russia returned Kars to Turkey in exchange for Sevastopol, Balaclava and other captured cities.

The treaty also established freedom of navigation for international merchant ships along the Danube and in the Black Sea. It opened new markets to French, British and Austrian goods damaging Russian exports to its traditional markets.

In 1871 at the London Conference, and after a long diplomatic effort, Russia repealed the clause of the Treaty of Paris referring to the neutralization of the Black Sea. Russia claimed the need to protect its southern border and reestablished its Black Sea Fleet in Sevastopol.


(1853-1856)

Crimean War Summary | Crimean War Statistics and Data | Crimean War Sources

The Crimean War was, in many senses a war fought throughout the world between seveal of the most powerful nations on Earth. The British Empire, the newly recreated French Empire, the Turkish Ottoman Empire, along witht the smaller Kingdom of Sardinia , battled against the huge Russian Empire. While the bulk of the ground fighting took place in the Russian Crimean Peninsula (from whence the war's name originates), combat also occurred in the Ottoman-controlled Balkans, along the Russian-Ottoman Caucasus border region, in the Russian Far East, and naval combat took place in the Baltic Sea, the Black Sea, and the western Pacific Ocean region. The Crimean War was publicly about control of the "Holy Lands," but was really about geopolitics and diplomatic/military strategy. Russia sought to chip away at Ottoman control of the Balkans and other areas, and sought to use the sensitive issue of the Muslim Ottomans' control of Jerusalem and other areas holy to both Christians and Muslims.

Historians consider the Crimean War to be one of the first truly modern wars for several reasons.

New technologies, and new ways to apply existing technologies to warfare were pioneered in the Crimean war. These modernities includied the first tactical use of railways to transport troops, and the use of the electric telegraph to improve communication between the national leadership of Britan and France to the battlefield commanders in far-off Crimea. The Crimean War also saw an improvement in the care of wounded and ill soldiers through the work of Florence Nightingale and Mary Seacole, two nurses who pioneered modern nursing practices in the British Army.

In terms of new weapons technology, the British and French used the new rifled muskets, thereby increasing accuracy and the deadliness of their fire.

The public back home in Britain were more engaged and informed in this war due to the work of what we now call the news media, in the written reports and photographs of combat submitted by journalists such as William Russell (for The Times newspaper) and Roger Fenton.

The aftermath of the British Charge of the Light Brigade in the Crimean War

Crimean War Statistics and Data:

The Crimean War Began: The Ottoman Empire declared war on Russia on October 23, 1853. France and Britain formally declared war on Russia on March 28, 1854.

The Crimean War Ended: March 30, 1856, with the signing of the Treaty of Paris.

The Crimean War Was Fought Between: The Allies (France, Britain, Sardinia, and the Ottoman Empire vs. The Russian Empire

The Crimean War Also Involved: Rebels in Greek-populated parts of the Ottoman Empire's Balkan territories staged rebellions against the Ottoman Turks during the Crimean War. In the Russian-occupied Caucusus region, Chechen rebels led by Imam Shamil rebelled in 1853 and 1854.

The Crimean War Resulted In: Allied victory.

The Crimean War Casualties: French Crimean War Casualties: 95,000 dead (10,240 killed in action, 20,000 died of wounds, and some 60,000 died of disease)

británico Crimean War Casualties: 21,097 dead (2,755 killed in action, 2,019 died of wounds, and 16,323 died of disease)

Sardinian Crimean War Casualties: 2,050 dead

Ottoman Crimean War Casualties: 175,300 dead

Russian Crimean War Casualties: 450,015 dead

Crimean War Sources and Links:

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Crimean War 1853-1856

The thread is entirely appropriate. I suggest that you state your own views on the several issues above and then it is a good starting point for discussion.

Just as a general observation, the interference of the West was an expression of their collective Great Power interests. Britain, France - and Austria - all had important interests in becoming involved in, or mobilizing for, a war in support of Turkey against Russia.

"Moral high ground" is usually relegated to propaganda and little else.

Eamonn10

The Imperial Russian

Pendennis

The Imperial Russian

MarshallBudyonny

There would certainly have been territorial concessions to Russia in the Caucasus and maybe on the Danube as greater Russian forces could have been concentrated there as there would be no threat of an allied landing in the Crimea. Furthermore Russia would have created an effective monopoly over the Black Sea, the victory at Sinope was resounding enough to have secured Russian naval supremacy.

I doubt this war would have prevented any further Russo-Turkish hostilities unless it was astoundingly decisive. There was a prevalent view amongst Russian military and social elites that their national goal was to exert Russian rule over Constantinople and to drive the Turks out of mainland Europe. Even if these two goals were achieved further hostilities may still have occurred mainly because it's not unnatural for a larger stronger state to "feed" on the dying remains of their smaller, declining neighbour.

Kevinmeath

. Neither was there any moral ''High Ground' in the British Light Cavarly Brigade led by Lords Cardgan and Lucan insane charge (Despite Tennyson's magnificent poem ''THE CHARGE OF THE LIGHT BRIGADE '' ) into a valley enfiliaded from three sides by cannon and Russian musket fire.
As the French General ST Arnaud ho watched this suicidal charge he famously declared -C'EST MAGNIFIQUE MIS C'EST NE PAS LA GUERRE.''
itHEIR BRAVERY WAS MAGNIFICENT BUT THAT WASN'T WAR. '' (iT WAS AMASSACRE)-NOT QUITE SOME 140 SURVIVED OUT F 600 MEN.

That casualty figure doesn't sound right to me, I haven't got time to consult some books but Wiki says (and it sounds familiar)


& quot. The brigade was not completely destroyed, but did suffer terribly, with 118 men killed, 127 wounded and about 60 taken prisoner. After regrouping, only 195 men were still with horses."

The Imperial Russian

MarshallBudyonny

Supposedly the war was fought due to the mis-treatment of Russian pilgrims by the Ottomans in the Middle-East, in this sense some localised, "surgical" Russian military action to give the Ottomans a nudge would have been justified. However what the Tsar made of the war, turning it into an imperialistic land grab for the smallest of reasons was indeed unjustifiable regardless of the Turkish attitude towards minorities in the land it ruled.

My view of the war is simple. It was a humiliation, but also a source of pride for numerous Russians and so should remain today. It was a humiliation because Russian forces received a hammering in the land campaign, the black sea fleet was annihilated and none of the original military objectives had been reached. On the other hand, the Russian defence at the Siege of Sevastopol, the ingenuity of Russian engineering and the skill displayed by their commanders there is indeed worthy of admiration. Furthermore by the end of the war, Russia actually finds itself occupying more territory than the allies.


Battle of Akhaltsikhe (1853)

los Battle of Akhaltsikhe occurred on 24 November 1853 during the Crimean War when a Russian force of 7,000 defeated a Turkish army of 18,000 men near the Akhaltsikhe fortress in the Caucasus.

At the outbreak of the Crimean War, Ali Pasha immediately launched a Turkish offensive to capture the Akhaltsikhe fortress. As the Ottoman force neared the city of Akhaltsikhe, the Turks were met by a Russian detachment commanded by Prince Andronnikov.

Despite the numerical superiority of the Turkish force, Prince Andronnikov divided his cavalry into two columns and attacked. One of the Russian columns attacked the Turks head-on while the second column rode to the side and attacked their enemy in the left flank. After a fierce struggle, the Turks were beaten and retreated to Kars. The Russian force lost 361 men while the Turkish casualties amounted to 3,500 men killed, wounded, and captured.

The Battle of Akhaltsikhe was the first major Russian success in the Caucasian theater of operations during the Crimean War. After this victory, the Turkish ended their offensive actions in the Trans-Caucasus. [2]

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The Outcome of the Crimean War

On 30th March 1856, the Crimean War was formally brought to an end with the signing of the Treaty of Paris.

This formal recognition signed at the Congress of Paris came after Russia accepted a humiliating defeat against the alliance of Britain, France, the Ottoman Empire and Sardinia. The treaty itself would address Russian expansionism, quashing dreams of a Russian empire equal to none, whilst at the same time confirming the importance of the Ottoman Empire in maintaining a very tentative balance of power in Europe.

The Crimean War which had begun in October 1853 lasted eighteen months and in that time had escalated into a series of fragmented battles and sieges, causing huge loss of life and highlighting wider issues and failures pertaining to leadership, military intervention, mortality rates, medicine and mismanagement.

The war itself garnered a great deal of attention and proved to be a significant and defining moment for Europe. It was first and foremost the embodiment of a ‘modern war’, using new technologies that would later characterise the wars of the next century.

Furthermore, the coverage of the war in newspapers, particularly in Britain allowed the general public to experience the horrors of war in a new and provocative way, thanks to reporting by the likes of William Howard Russell for The Times newspaper. This overseas reporting combined with information from significant figures such as Florence Nightingale, would paint an extremely unfavourable picture leading to demands for reforms.

Florence Nightingale

Whilst the Treaty of Paris marked an important step, with all sides recognising the need for a peaceful solution, the logistics of competing interests in negotiations made it more difficult to put into practice.

The main agreement did manage to create some tangible guidelines which included forcing Russia to demilitarise the Black Sea. This agreement was between the Tsar and the Sultan who maintained that no arsenal could be established on the coastline. For Russia this clause in particular proved to be a major blow, weakening its power base as it no longer could threaten the Ottoman Empire via its navy. This was thus an important step in scaling down the potential for escalating violence.

In addition, the treaty agreed the inclusion of the Ottoman Empire into the Concert of Europe which was essentially a representation of the balance of power on the continent, instigated back in 1815 by the Congress of Vienna. As part of this, the European powers promised to comply with its independence and not compromise any Ottoman territory.

Russia on the other hand was forced to return the city of Kars and all other Ottoman territory which it had taken into its possession. The principalities of Wallachia and Moldovia were thus returned as Ottoman territory, later granted independence and eventually turned into modern-day Romania.

Russia was forced by the treaty to abandon its claim of a protectorate for Christians living in the Ottoman Empire, thus discarding the very premise which engaged Russia in war in the first place. In exchange, the alliance of powers agreed to restore the towns of Sevastpol, Balaklava, Kerch, Kinburn and many other areas back to Russia which had been occupied by the Allied troops during the war.

A major consequence of this agreement was the reopening of the Black Sea for international trade and commerce. The importance of resuming trade was a major consideration for all involved, so much so that an international commission was created on the premise of establishing a free and peaceful navigation of the Danube River for the purpose of commerce.

‘Le Congrès de Paris’ by Edouard Louis Dubufe

Apart from resuming trade, the countries involved were forced into a period of reflection with an unhappy general public, high death toll and little to show for it, leaders needed to show they were willing to make changes. This was particularly pertinent for Russia which suffered terribly, losing around 500,000 of its troops. The Crimean War thus instigated an era of self-evaluation in Russia which threw off the shackles of archaic traditions and embraced modernisation.

Upon the death of Nicholas I, Alexander II became Tsar, who by comparison was liberal in his views and approach. A wave of reforms followed with the momentous decision to abolish serfdom and address issues such as its failing economy. It was at this moment that Russia would embark into a new age where educated elites would pause in a moment of retrospection, unleashing as they did so an era of creativity characterised by the great figures of Tolstoy and Dostoevsky. Russia took its defeat as an opportunity to resolve internal problems.

Meanwhile, Crimea was significant for Britain as it marked one of its first military interventions in Europe for forty years. The repercussions for Westminster would be massive as the portrayal of the war in British media allowed the public for the first time to receive information day-by-day about the carnage abroad. Information that many would have wanted to keep quiet was available, the needless tragedy of the infamous Charge of the Light Brigade resonated strongly with a disaffected British population.

The Crimean War had ended favourably for Britain and members of its fellow alliance, however its unpopularity had led to a change of leader with the Earl of Aberdeen being forced to resign via a no confidence vote in 1855. The new Prime Minister, Lord Palmerston was the preferred choice. With the increased accessibility of information and more awareness of foreign policy, the people would demand peaceful solutions.

As part of this new change under Palmerston’s government, an inquiry was launched in order to investigate the disastrous set of events. The report concluded that the government had been responsible for not allowing adequate supplies as well as blaming senior members of the Armed forces for certain delays.

The investigation also made important headway with the evolution of modern nursing practices, prompted by the work of Florence Nightingale and Mary Seacole who individually were improving the sanitation levels of field hospitals at Crimea. Lessons were there to be learnt for all governments people were dissatisfied with leadership and a new approach needed to be found.

The Treaty of Paris forced nations to address issues both internal and external. France and Britain would remain committed to reinforcing and stabilising the Ottoman Empire as much as possible in order to restore balance. This would be hard to achieve, especially with the rising tide of nationalism in Ottoman territory which threatened the Empire’s very existence.

The inclusion of the Ottoman Empire into the sphere of European influence was seen as essential for solving the “eastern question”, however, the Treaty of Paris did little to address this conundrum. The treaty simply affirmed Turkey’s crucial role in European peace but was not able to prevent conflict from ensuing once more. The Ottoman Empire would eventually fall in 1914.

More widely, the Crimean War saw the balance of power change hands in Europe. Whilst Russia suffered a major defeat, Austria, which had chosen to remain neutral, would find itself in the coming years at the mercy of a new rising star, Germany.

Under the leadership of Bismarck, who took advantage of fraught relations, new strategy for survival emerged. Austria would end up uniting with Hungary in a monarchical empire. Meanwhile, Sardinia, a participant in the alliance at Crimea would intervene in Italian affairs, ensuring that a united nation of Italy would emerge out of the territorial chasms of Europe.

Traditional empires were now under threat, with Britain and France sensing the urgency and need to maintain a grip on affairs. The Crimean War highlighted how difficult it was to keep a balance of power in Europe. The end of the war resulted in a new era of relations, a new way of doing things the old traditional empires stretched over continents gave way in Europe to the nation-state. Change was coming.

Jessica Brain is a freelance writer specialising in history. Based in Kent and a lover of all things historical.


Crimean war (1854-1856)

Crimean War studies generally emphasized Russia’s conflict with Britain, France, and their European allies.

In 1783 Catherine the Great annexed the Crimea, prefacing a series of military ventures around the shores of the Black Sea to further Russia’s territorial ambitions.

On 27 March 184, the British Parliament was informed that ‘Her Majesty feels bound to afford active assistance to her ally the Sultan against unprovoked aggression’.

Fighting did not start at once. The first battles occurred in September 1954.

During the intervening 25 months, Britain combined with Turkey, France and Sardinia against Russia as both sides courted Austria and Prussia, which were hovering on the sidelines.

Russian with her powerful land armies had to move her forces slowly over poor roads or by river to the theaters of wars that the Allied powers could rapidly arrive at by sail or steam.

Britain and France been supporting Turkey, the declining Ottoman Empire, as a buffer against the more threatening and expanding Russian Empire.

Turkey’s decline was considered an opportunity for Russia to move in, even possibly taking Constantinople and threatening British and French control of Mediterranean.

In 1855, the tsars’ government ordered the main Russian Baltic battle fleet not to prepare for possible combat, as it was thought that they would be too heavily outnumbered and could not counter the allied technological edge.

Probably close to half million of the lives lost were Russian civilian losses are unknown and a comparable number were Turkish. France probably lost 100,000, Britain perhaps 25,000 and Italy about 2,000. The war formally ended on 17 April 1856.
Crimean war (1854-1856)


Ver el vídeo: Guerra de Crimea. 1853 - 1856. Guerra Ruso Turca. Mini Documental. (Agosto 2022).