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Paganos y cristianos en la frontera: entierro vikingo en el Danelaw

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Paganos y cristianos en la frontera: entierro vikingo en el Danelaw

Por J.D. Richards

La cruz va hacia el norte: procesos de conversión en el norte de Europa, 300-1300 d.C., editado por Martin Carver (York Medieval Press, 2003)

Introducción: Los vikingos son víctimas de los estereotipos culturales. En la imaginación popular, proporcionan los paganos arquetípicos del cómic: bandas de guerra merodeadores y peludos que viven y mueren por la espada, sin respeto por la persona o la propiedad, y menos que nada por los monasterios y clérigos sagrados de la Inglaterra anglosajona. Adoraban a dioses violentos e implacables que habitaban los lugares oscuros del norte de Europa y sacrificaban animales y humanos con total desprecio por la ética cristiana. El guerrero vikingo aspiraba a la muerte gloriosa que lo llevaría en el viaje a Valhalla donde festejaría hasta Ragnorok.

Por otro lado, el mundo académico, enfrentado con una aguda falta de evidencia arqueológica de las hordas paganas, ha creado un estereotipo alternativo del inmigrante pacífico y comerciante ansioso por asumir todas las trampas de la sociedad anfitriona, incluida su religión. En la Inglaterra anglosajona, en el espacio de una sola generación, los guerreros paganos se habían convertido en agricultores cristianos. El entierro cristiano se adoptó rápidamente, muchos eligieron ser enterrados en cementerios. En el siglo X, sus feroces líderes encargaron cruces de piedra y establecieron capillas privadas en sus nuevas propiedades.

[la] Evidencia ... todo apunta a una amplia aceptación de la nueva fe ya a fines del siglo IX. En la primera década del siglo X, los daneses todavía pueden ser clasificados como "paganos" por sus enemigos, pero este es el último indicio de la continuación de la religión pagana.

Aquellos vikingos que, después de las particiones de tierra de finales del siglo IX en East Anglia, Northumbria y Mercia, se establecieron en el área más tarde conocida como Danelaw, estuvieron entre los primeros escandinavos en adoptar el cristianismo. Eran cristianos al menos dos o tres generaciones antes de la afirmación de Harold Bluetooth de la conversión de Dinamarca. La rápida conversión de los colonos escandinavos, según nos hacen creer, demuestra la debilidad de sus propias religiones paganas frente a un cristianismo omnipresente, y proporciona otro ejemplo de su afán por asimilarse.