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Un inglés en Bizancio: motivaciones políticas para el cambio étnico en la Guardia Varangian

Un inglés en Bizancio: motivaciones políticas para el cambio étnico en la Guardia Varangian


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Un inglés en Bizancio: motivaciones políticas para el cambio étnico en la Guardia Varangian

Por Thomas Lecaque

Aprendiz de historiador (2010)

Introducción: A principios del siglo XX, un poeta irlandés escribió:

Un anciano es algo insignificante,
Un abrigo andrajoso sobre un palo, a menos que
El alma aplaude y canta, y canta más fuerte
Por cada jirón en su vestido mortal,
Tampoco hay escuela de canto pero estudiando
Monumentos de su propia magnificencia;
Y por eso he navegado los mares y he venido
A la ciudad santa de Bizancio.

De los muchos giros extraños en la historia bizantina, uno que tiene un interés particular para los estudiantes de historia inglesa es el viaje y la presencia de un cuerpo sustancial de ingleses en Bizancio. Estos ingleses sirvieron en la Guardia Varangian, una unidad fluida originalmente llamada así por los mercenarios "rusos" que comenzaron a servir al imperio bajo Basilio II (958/1025). Esta Guardia Anglo-Varangiana no puede entenderse, sin embargo, en el vacío; la historia del guardaespaldas imperial es larga, una tradición que se remonta a la Guardia Pretoriana y se convirtió en una serie de guardaespaldas de base étnica empleados por los emperadores bizantinos desde los siglos VIII al XIII. Es a través de esta historia que se aclaran las razones de la participación inglesa en Bizancio; sirvieron como una manifestación de las identidades étnicas cambiantes, incluidos los grupos internos como los bizantinos griegos y las minorías armenias a grupos externos cercanos como los rus. La Guardia Anglo-Varangian fue el mejor producto de este cambio étnico, el final de una larga cadena de grupos envenenados por la intriga, la traición y la política regional. Los emperadores necesitaban una guardia imperial que fuera completamente leal, indiferente a la política interna o externa, hábil en la batalla y dispuesta a seguir ciegamente al Emperador en todas las situaciones. El eventual establecimiento de la Guardia Anglo-Varangian en Bizancio proporcionó al Emperador un guardaespaldas ideal.


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